Equateur : les deux touristes enlevées ont été libérées

Des soldats équatoriens patrouillent dans la région amazonienne de Sucumbios, en février 2006 [Rodrigo Buendia / AFP/Archives] Des soldats équatoriens patrouillent dans la région amazonienne de Sucumbios, en février 2006 [Rodrigo Buendia / AFP/Archives]

Deux touristes, une Australienne et une Britannique, qui avaient été enlevées vendredi en Equateur dans une région amazonienne où sévit une bande criminelle colombienne à la frontière avec la Colombie, ont été libérées samedi par la police et l'armée équatoriennes, a annoncé Quito.

Les deux touristes, qui faisaient partie d'un groupe de cinq touristes étrangers et deux équatoriens, accompagnés par un chauffeur et un guide, "ont été localisées et libérées" par des membres de la police et des forces armées, a précisé le ministre de l'Intérieur, José Serrano, sur son compte twitter.

L'agression du groupe de touristes avait été signalée vendredi soir par le ministère équatorien de l'Environnement, qui n'avait toutefois pas mentionné d'enlèvement.

Les deux femmes, dont l'identité n'a pas été communiquée, se trouvaient près de la réserve naturelle de Cuyabeno située dans la province de Sucumbios (nord-est), une région où opère la bande criminelle colombienne des "Aigles noirs", composée d'anciens paramilitaires

Le groupe a été attaqué alors qu'il se rendait en canoë vers cette réserve.

Les trois autres touristes étrangers, dont la nationalité n'a pas été révélée, avaient été transférés dans la localité de Lago Agrio, capitale de la province de Sucumbios, selon des sources policières citées par le quotidien équatorien El Comercio.

L'Equateur a déjà dénoncé dans le passé la présence dans la région frontalière de bandes criminelles colombiennes, dont celle des "Aigles noirs" est considérée comme l'une des plus dangereuses.

Ces bandes ont été formées en partie d'anciens paramilitaires, après la démobilisation achevée en 2006 des Autodéfenses unies de Colombie (AUC), milices d'extrême droite créées pour combattre les guérillas communistes.

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