Manifestation contre l'obstruction de tunnels par l'Egypte

Des Palestiniens manifestent contre la fermeture de tunnels vers l'Egypte, à Rafah, dans la bande de Gaza, le 30 septembre 2012 [Said Khatib / AFP] Des Palestiniens manifestent contre la fermeture de tunnels vers l'Egypte, à Rafah, dans la bande de Gaza, le 30 septembre 2012 [Said Khatib / AFP]

Quelque 200 personnes se réclamant du mouvement islamiste Hamas ont défilé dimanche à Rafah, dans le sud de la bande de Gaza, pour protester contre la fermeture par l'Egypte de tunnels creusés sous la frontière entre ce pays et l'enclave palestinienne.

Les manifestants brandissaient des banderoles portant des slogans adressés au président égyptien Mohamed Morsi: "Mettez fin au siège de Gaza!", "Ne fermez pas des artères vitales (entre l'Egypte et Gaza, ndlr)", a constaté un journaliste de l'AFP.

"Les tunnels sont le résultat d'une situation d'urgence et ne sont pas un choix de notre part. Nous les détruirons de nos propres mains si vous trouvez des alternatives pour mettre fin au blocus", a déclaré un dirigeant local du Hamas au pouvoir à Gaza, Youssef Farhat, lors d'une conférence de presse.

Il a ajouté que tous les tunnels seraient fermés si les points de passage officiels étaient de nouveau ouverts.

"Il devrait y avoir une zone de libre échange à la frontière entre nos deux pays (l'Egypte et la bande de Gaza), ce qui pousserait les habitants de la bande de Gaza à ne plus utiliser les tunnels et permettrait à l'économie palestinienne de se redresser", a-t-il ajouté.

Fin août, l'armée égyptienne avait obstrué des dizaines de tunnels après le déclenchement d'une opération de sécurité égyptienne dans le Sinaï.

L'Egypte avait lancé cette opération dans la péninsule après une attaque, attribuée à des extrémistes islamistes, qui avait coûté la vie à 16 de ses gardes-frontières le 5 août.

Israël a imposé un blocus à Gaza après la capture d'un de ses soldats en juin 2006, finalement libéré en octobre 2011 en échange d'un millier de prisonniers palestiniens. Ce blocus a été renforcé en juin 2007 à la suite de la prise de contrôle du territoire par le Hamas.

Israël l'a ensuite assoupli en juin 2010, sous intenses pressions internationales, à la suite de l'assaut meurtrier de sa marine le 31 mai 2010 dans les eaux internationales contre une flottille humanitaire à destination de Gaza.

De sévères restrictions sont toutefois maintenues à la circulation des personnes et des biens ainsi qu'un strict blocus maritime.

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