Canada : un proche du Premier ministre démissionne

Le Premier ministre canadien Stephen Harper, le 16 mai 2013 à New York [Don Emmert / AFP] Le Premier ministre canadien Stephen Harper, le 16 mai 2013 à New York [Don Emmert / AFP]

L'un des plus proches collaborateurs du Premier ministre canadien Stephen Harper a démissionné dimanche à la suite de l'aide financière qu'il avait apportée à un sénateur conservateur ayant encaissé des notes de frais injustifiées.

Nigel Wright, chef de cabinet de M. Harper, avait signé un chèque de 90.000 dollars pour permettre au sénateur Mike Duffy de rembourser rapidement ces notes de frais et tenter ainsi de freiner un scandale qui ne faisait qu'enfler.

Il s'agissait d'un chèque tiré sur son compte personnel et M. Wright s'est empressé de préciser qu'il n'avait pas consulté M. Harper avant de le signer.

Une affirmation que l'opposition a du mal à croire, M. Harper étant un chef de parti très actif, tenu parfaitement au courant de toutes les affaires courantes.

Le Premier ministre ne clarifie pas ce point dans un bref communiqué émis pour dire que "c'est avec beaucoup de regret" qu'il accepte la démission de M. Wright.

"J'accepte que Nigel ait cru qu'il agissait dans l'intérêt public, mais je comprends la décision qu'il a prise de démissionner", écrit M. Harper.

Le sénateur Duffy s'était fait rembourser des frais de logement à Ottawa auxquels il n'avait pas le droit, car, contrairement à ce qu'il déclarait, il n'avait pas vraiment de résidence principale dans la province lointaine d'Ile-du-Prince-Edouard qu'il représente.

Dans le sillage des révélations sorties d'un audit des comptes du Sénat, on a découvert que M. Duffy, qui a démissionné jeudi dernier du parti conservateur, se faisait payer parfois deux fois pour un déplacement, par exemple dans le cadre d'une campagne électorale, par la chambre haute, déclarant un "déplacement relevant des affaires du Sénat" et par le parti conservateur.

Le même audit a révélé des irrégularités concernant les frais de logement de deux autres sénateurs, le conservateur Patrick Brazeau et le libéral Marc Harb. Une sénatrice conservatrice, Pamela Wallin, qui pourrait faire l'objet de reproches similaires, a quitté son parti vendredi.

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