Afghanistan : Karzaï en Inde pour plaider en faveur d'une aide militaire accrue

Hamid Karzaï (c) reçoit un diplôme honorifique le 20 mai 2013  de l'université Lovely Professional au Pendjab (nord), en Inde [Narinder Nanu / AFP] Hamid Karzaï (c) reçoit un diplôme honorifique le 20 mai 2013 de l'université Lovely Professional au Pendjab (nord), en Inde [Narinder Nanu / AFP]

Le président afghan, Hamid Karzaï, effectuait mardi une visite en Inde pour demander aux dirigeants d'augmenter leur aide militaire, dans la perspective du retrait l'an prochain de la force internationale.

M. Karzaï devait rencontrer le Premier ministre, Manmohan Singh, et le président de l'Union indienne, Pranab Mukherjee, après avoir reçu lundi soir un diplôme honorifique de l'université Lovely Professional au Pendjab (nord).

Lors de son discours d'acceptation, le dirigeant afghan a glissé des mots de remerciements à l'Inde pour son soutien depuis son arrivée au pouvoir en 2001 après la chute du régime taliban.

"L'Inde a contribué à hauteur de deux milliards de dollars issus d'un argent durement gagné par ses contribuables pour l'amélioration de l'Afghanistan", a salué M. Karzaï, cité par l'agence Press Trust of India (PTI).

New Delhi, qui craint un retour du régime taliban à Kaboul après 2014, a massivement investi en Afghanistan pour y contrecarrer notamment l'influence du Pakistan, parrain historique des fondamentalistes dans les années 1990.

Les deux pays ont signé en 2011 un "partenariat stratégique" pour approfondir leurs liens en matière de sécurité et sur le plan économique, notamment dans l'énergie et les mines. C'était le premier accord du genre signé par l'Afghanistan.

Selon son porte-parole, Aimal Faizi, le président afghan va demander à l'Inde "toute sorte d'assistance pour renforcer ses institutions militaires et en matière de sécurité" lors de ses discussions à New Delhi.

Selon une source au sein du ministère indien des Affaires étrangères, s'exprimant sous le couvert de l'anonymat, les discussions porteront notamment sur un potentiel accord d'armement entre les deux pays.

"L'Inde est prête à répondre à toute demande qui renforcerait les institutions sécuritaires afghanes", a dit cette source. "Il (Karzaï) se rend en Inde pour discuter d'un potentiel accord d'armement", a-t-il ajouté sans plus de précisions.

L'Inde forme depuis des années des officiers militaires afghans mais elle a fourni peu de matériel de défense, à l'exception de quelques véhicules.

Hamid Karzaï se rend régulièrement en Inde, un pays où il fut un temps étudiant. Lors de sa dernière visite, en novembre l'an dernier, il avait demandé aux hommes d'affaires indiens d'investir dans son pays en promettant de leur dérouler le "tapis rouge".

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