Chili et Argentine : évacuations face à la menace de l'éruption d'un volcan

Le volcan Copahue crache des cendres, le 24 décembre 2012 [Antonio Huglich / AFP/Archives] Le volcan Copahue crache des cendres, le 24 décembre 2012 [Antonio Huglich / AFP/Archives]

Les autorités chiliennes ont décrété lundi l'alerte rouge et l'évacuation préventive de plus de 2.000 personnes se trouvant sous la menace d'une éruption du volcan Copahue, situé dans le sud de la cordillère des Andes, à la frontière avec l'Argentine, où 800 personnes s'apprêtaient également à quitter leurs foyers.

"Des instructions ont été données pour lancer un plan d'évacuation d'urgence de la population vivant dans un rayon de 25 kilomètres autour du volcan Copahue" et ce pour une durée minimale de deux jours, a annoncé le ministre chilien de l'Intérieur Andres Chadwick.

Cette évacuation concerne 2.240 riverains de ce volcan culminant à 2.965 mètres dans la région du Biobio, à quelque 500 kilomètres au sud de Santiago du Chili.

Le ministre a précisé que le sinistre pourrait ne pas survenir ou être mineur, mais "toutes les indications techniques indiquent que s'est enclenché un processus qui pourrait déboucher sur une éruption". Le déclenchement de l'alerte rouge est donc "indispensable", a-t-il précisé.

De l'autre côté de la frontière, les autorités argentines s'apprêtaient à évacuer 800 personnes, dans la province de Neuquén (sud-ouest).

"Nous sommes en alerte rouge et (il a été décidé) l'évacuation des 800 habitants du village de Caviahue-Copahue, situé à environ 15 kilomètres du volcan", a annoncé le maire de la localité, Oscar Mansegosa, à la chaîne d'information C5N.

M. Mansegosa a ajouté que les habitants seraient transportés à 70 kilomètres de là, dans des lieux d'hébergement d'urgence.

"La population est tranquille. Nous avons un plan d'évacuation et nous savons ce que nous avons à faire car nous vivons au pied d'un volcan", a rassuré M. Mansegosa.

Par mesure de précaution, le village restera sous surveillance des forces de l'ordre le temps que durera l'évacuation.

Au cours des dernières 48 heures, l'activité sismique dans la zone du volcan s'est "notablement" accrue, selon le dernier rapport du Service national de géologie et des mines chilien.

En décembre dernier, autorités chiliennes et argentines avaient également lancé l'alerte après un regain d'activité sismique qui s'était finalement révélé sans conséquences.

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