Pakistan: le n°2 des talibans pakistanais visé par un tir de drone américain

Le n°2 des talibans pakistanais Wali ur-Rehman dans la région du Waziristan, le 16 mai 2011 [Naseer Azam / AFP/Archives] Le n°2 des talibans pakistanais Wali ur-Rehman dans la région du Waziristan, le 16 mai 2011 [Naseer Azam / AFP/Archives]

Le n°2 des talibans pakistanais Wali ur-Rehman a été visé mercredi par le premier tir de drone américain depuis la revue de la stratégie antiterroriste de Washington, qui a fait au moins six morts dans un bastion insurgé du nord-ouest du Pakistan, selon des responsables.

Le sort du numéro deux du Tehreek-e-Taliban Pakistan (TTP), allié d'Al-Qaïda et principal groupe armé en guerre ouverte contre le pouvoir à Islamabad, demeurait incertain en fin de journée mercredi, plusieurs sources sécuritaires suggérant qu'il avait été tué sans pouvoir toutes confirmer la chose à 100%.

"Des recherches sur le terrain sont en cours pour confirmer s'il a été tué ou a survécu" dans ce tir drone survenu à Chashma, un village près de Miranshah, principale ville du Waziristan du Nord, a déclaré à l'AFP un haut responsable du renseignement pakistanais sous le couvert de l'anonymat.

Le Waziristan est une zone tribale semi-autonome située dans le nord-ouest du Pakistan, à la lisière de l'Afghanistan, qui sert de sanctuaire aux insurgés talibans, afghans et pakistanais, et à d'autres groupes liés à Al-Qaïda, et est la cible quasi-régulière de tirs de drone par les Etats-Unis.

Wali ur-Rehman, commandant influent du TTP depuis la formation de ce groupe armé en 2007, est notamment accusé par Washington d'avoir été un des acteurs clés de l'attaque contre la base de Chapman, à Khost, en Afghanistan, ayant tué sept membres de la CIA, le bilan le plus meurtrier d'une attaque contre les services de renseignements américains depuis la guerre du Liban en 1983.

Photo remise par l'armée américaine le 27 février 2011 et montrant un drone de combat [ / US ARMY/AFP/Archives]
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Photo remise par l'armée américaine le 27 février 2011 et montrant un drone de combat

Les Etats-Unis offrent une récompense de 5 millions de dollars en échange d'informations pouvant mener à la capture de Wali ur-Rehman, qui avait été porte-parole du TTP à ses débuts. Récemment, des rumeurs avaient fait état d'un différend entre ce commandant et Hakimullah Mehsud, le n°1 des talibans pakistanais, avant que les deux hommes ne se montrent côte à côte dans une vidéo.

Des responsables pakistanais ont par le passé plusieurs fois annoncé la mort d'Hakimullah Mehsud, mais il est depuis apparu bien vivant dans des vidéos.

Interrogé par l'AFP sur le sort de Wali ur-Rehman, le porte-parole du TTP, Ehsanullah Ehsan, a déclaré: "Nous n'avons pas d'information à ce sujet, lorsque nous en aurons, nous vous en ferons part".

Au moins six personnes ont été tuées dans ce tir de drone incluant un assistant de Wali Ur-Rehman, ont indiqué à l'AFP des sources sécuritaires et militaires pakistanaises.

Ce tir de drone est le premier depuis l'annonce la semaine dernière par le président américain Barack Obama de nouvelles directives pour encadrer l'usage des drones bombardant principalement les refuges des jihadistes au Yémen et dans les zones tribales du nord-ouest pakistanais.

M. Obama a d'ailleurs signé la semaine dernière un mémorandum encadrant les frappes de drones à l'étranger spécifiant notamment que Washington doit avoir la "quasi-certitude" qu'aucun civil ne sera blessé ou tué lors de ces bombardements dont les cibles doivent représenter une "menace imminente" pour les Etats-Unis.

Ce tir de drone est aussi le premier depuis les élections législatives du 11 mai au Pakistan, remportées par la Ligue musulmane (PML-N) de Nawaz Sharif, prochain Premier ministre.

Nawaz Sharif, qui prendra officiellement ses fonctions début juin, a récemment déclaré vouloir renforcer les difficiles relations du Pakistan avec les Etats-Unis, tout en prévenant ces derniers qu'ils devront prendre en compte les inquiétudes pakistanaises sur les tirs de drones. Il a également évoqué de possibles négociations avec les talibans, sans être très précis sur le sujet.

Le Pakistan considère les tirs de drone américains comme une stratégie "contre-productive" et une atteinte à sa souveraineté nationale malgré le feu vert, formel ou implicite, donné par le passé par Islamabad à certains de ces bombardements dans les zones tribales.

Selon l'institut britannique Bureau of Investigative Journalism, les tirs de drone ont tué jusqu'à 3.587 personnes, dont plus de 800 civils, depuis 2004 au Pakistan.

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