Pays-Bas: sept ados et un père jugés pour la mort d'un arbitre assistant

La présidente du tribunal, entourée de deux juges, le 11 mars 2013, lors des audiences préliminaires au tribunal de Lelystad [Bas Czerwinski / AFP/Archives] La présidente du tribunal, entourée de deux juges, le 11 mars 2013, lors des audiences préliminaires au tribunal de Lelystad [Bas Czerwinski / AFP/Archives]

Le procès de sept adolescents et d'un adulte inculpés pour le décès d'un arbitre assistant battu à mort lors d'une rencontre de football amateur aux Pays-Bas s'ouvre mercredi, près de six mois après des faits ayant profondément choqué un pays où le football est roi.

Quatre experts, dont deux de l'Institut médico-légal néerlandais (NFI), doivent s'exprimer devant le tribunal de Lelystad (centre) à partir de 09H00 (07H00 GMT) sur les causes du décès de Richard Nieuwenhuizen, 41 ans.

Les suspects sont sept garçons âgés de 15 à 17 ans à l'époque des faits, et un adulte de 51 ans, père d'un des adolescents. Ils sont accusés d'homicide et de violences dans un lieu public.

Un des légistes, nommé par le tribunal suite à une demande en ce sens de la défense, devrait assurer que la victime pourrait ne pas être décédée des suites de la bagarre.

"Un légiste indépendant dira que selon son enquête, il pourrait y avoir plusieurs explications différentes de la mort de l'arbitre assistant, dont celle d'une rupture d'anévrisme à l'artère carotide", a assuré à l'AFP un des avocats de la défense, Sydney Smeets.

L'expert a été identifié par les médias néerlandais comme étant Christopher Milroy, ancien chef des Services britanniques de médecine légale et actuellement professeur de cette matière à l'université d'Ottawa. Il aurait identifié "une anomalie dans l'artère qui, dans de rares cas, peut mener à la mort".

"Nous soutenons donc qu'il n'y a aucune raison de croire que Richard Nieuwenhuizen est mort des suites des coups qu'il pourrait avoir reçus", a soutenu Sydney Smeets.

Le NFI, dont un rapport est cité dans les médias néerlandais, a pour sa part conclu qu'il était "extrêmement probable que l'arbitre assistant soit mort de coups à la tête et au cou".

Vives réactions

Le 2 décembre, après le coup de sifflet final d'une rencontre de jeunes, un des arbitres assistants avait été agressé par des adolescents de l'équipe visiteuse, sv Nieuw Sloten B1 (Amsterdam), qui venait de jouer contre le SC Buitenboys B3 d'Almere (centre), équipe dans laquelle évoluait son fils.

Plusieurs adolescents l'avaient notamment frappé au visage alors qu'il était au sol. Quelques heures après l'agression, l'homme avait été pris d'un malaise et emmené à l'hôpital, où il est finalement décédé le 3 décembre.

Les funérailles le 10 décembre 2012 de Richard Nieuwenhuizen, un arbitre assistant, battu à mort après une rencontre de football amateur [Robin Utrecht / AFP/Archives]
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Les funérailles le 10 décembre 2012 de Richard Nieuwenhuizen, un arbitre assistant, battu à mort après une rencontre de football amateur

Dans le football amateur aux Pays-Bas, l'arbitre et ses assistants sont fournis par le club qui joue à domicile. Il est donc fréquent que des parents arbitrent leurs propres enfants.

Six des sept adolescents et l'adulte de 51 ans sont en détention. Le septième et plus jeune des garçons, âgé de 15 ans, est en liberté. Les adolescents encourent des peines de 1 à 2 ans dans des institutions pour jeunes tandis que l'homme de 51 ans encourt une peine de 15 ans de prison.

La mort de l'arbitre assistant avait provoqué de vives réactions aux Pays-Bas: des milliers de personnes s'étaient réunies à Almere afin de lui rendre hommage et les 33.000 rencontres de football amateur prévues le week-end ayant suivi sa mort avaient été annulées.

Une minute de silence avait en outre été observée lors du premier match de la Coupe du Monde des clubs 2013, organisée en décembre au Japon.

En raison de l'âge des suspects, les journalistes n'ont qu'un accès limité au procès: ils devront suivre les débats sur un écran géant installé dans une salle adjacente à la salle d'audience et sur lequel n'apparaîtront pas les visages des accusés.

Cet accès limité est toutefois exceptionnel aux Pays-Bas, où les affaires concernant les mineurs se déroulent normalement entièrement à huis clos.

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