Meurtres en Afghanistan: un soldat américain avoue pour échapper à la peine de mort

Photo datée du 23 août 2011 du sergent Robert Bales (D) dans un centre d'entraînement en Californie, fournie  par la Défense américaine [Spc. Ryan Hallock / DVIDS/AFP/Archives] Photo datée du 23 août 2011 du sergent Robert Bales (D) dans un centre d'entraînement en Californie, fournie par la Défense américaine [Spc. Ryan Hallock / DVIDS/AFP/Archives]

Un soldat américain accusé d'avoir tué 16 villageois afghans l'an dernier va plaider coupable afin d'échapper à la peine de mort en vertu d'un accord passé avec les procureurs militaires, ont indiqué ses avocats, cités mercredi par des médias américains.

Le sergent Robert Bales est accusé de 16 meurtres, six tentatives de meurtre et sept agressions en mars 2012 dans le sud de l'Afghanistan.

Dix-sept des 22 victimes étaient des femmes ou des enfants et presque toutes ont reçu une balle dans la tête.

Selon son avocat John Browne, cité par le New York Times et d'autres médias, les procureurs militaires ont accepté que le sergent Bales plaide coupable devant le juge la semaine prochaine.

"Il est prêt à assumer ses actes", a souligné Emma Scanlan, son autre avocat.

Une audition doit avoir lieu mercredi prochain à la base Lewis-McChord dans l'Etat de Washington (nord-ouest), où le sergent Bales est actuellement détenu.

Bales pourrait ainsi éviter un procès en Afghanistan et la peine capitale, au grand dam des familles de victimes.

Dans la nuit du 11 mars 2012, le sergent de 39 ans avait quitté sa base située dans le district de Panjwayi, dans la province de Kandahar (sud), afin de commettre les meurtres, tuant notamment neuf enfants. Bales aurait ensuite mis le feu à plusieurs cadavres.

En novembre, sa famille avait estimé qu'il était innocent jusqu'à preuve du contraire, le trouvant "courageux et honorable", tandis que son avocat avait soulevé la question du rôle que l'alcool, la drogue et le stress avaient pu jouer dans la tragédie.

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