Les deux Corées vont se rencontrer dimanche à Panmunjom

Photo tramsise par l'agence nord-coréenne KCNA, le 12 décembre 2012 de son leader Kim Jong-Un à Pyongyang [Kns / KCNA/AFP/Archives] Photo tramsise par l'agence nord-coréenne KCNA, le 12 décembre 2012 de son leader Kim Jong-Un à Pyongyang [Kns / KCNA/AFP/Archives]

Les deux Corées sont tombées d'accord pour tenir des discussions de travail dimanche dans la bourgade frontalière de Panmunjom après des mois de vive tension dans la péninsule, a indiqué Séoul samedi.

Vendredi, la Corée du Nord avait rétabli la ligne téléphonique d'urgence avec le Sud, coupée par Pyongyang en mars.

Les deux Etats ont convenu d'envoyer chacune trois délégués à Panmunjom, un lieu de rencontre traditionnel à leur frontière, pour des pourparlers destinés à préparer le terrain à des négociations de plus haut niveau, a indiqué le ministère sud-coréen de l'Unification.

La Corée du Sud avait proposé pour cette rencontre Panmunjom, surnommé "le village de la paix", tandis que Pyongyang évoquait le site industriel inter-coréen de Kaesong, à quelques kilomètres de la frontière côté Nord.

La présidente sud-coréenne  Park Geun-Hye, le 6 juin 2013 à Séoul [Lee Jin-Man / Pool/AFP]
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La présidente sud-coréenne Park Geun-Hye, le 6 juin 2013 à Séoul
 

C'est à travers Panmunjom que passe la ligne téléphonique reliant les deux pays en cas d'urgence, et qui vient d'être rétablie après presque trois mois d'interruption. Ce lien entre les deux gouvernements est crucial, en l'absence de relations diplomatiques entre ces deux frères ennemis.

Pyongyang avait suggéré Kaesong, qu'il avait fermé en avril alors que les tensions étaient au plus haut depuis plusieurs semaines, le Nord menaçant les Etats-Unis et son allié sud-coréen de guerre nucléaire.

Pyongyang souhaite la tenue d'une première rencontre, avant la réunion inter-ministérielle évoquée par Séoul et prévue, si le Nord accepte, pour le milieu de la semaine prochaine à Séoul.

Les dernières discussions de travail entre les deux pays datent de février 2011. La dernière réunion inter-ministérielle, de 2007.

Le Nord fait le premier pas

Jeudi, le Nord avait fait le premier pas en proposant d'engager pour la première fois depuis plusieurs années des pourparlers officiels sur un certain nombre de sujets contentieux, commerciaux et humanitaires.

Une main tendue juste avant la rencontre en Californie vendredi et samedi entre les présidents américain Barack Obama et chinois Xi Jinping. A cette occasion, M. Obama n'a pas manqué d'évoquer le programme balistique et nucléaire de la Corée du Nord, allié de Pékin, qui s'était pourtant montrée irritée de l'agressivité dont a fait preuve ces derniers mois le jeune dirigeant nord-coréen Kim Jong-Un.

Via un porte-parole du Comité pour la réconciliation pacifique de la Corée, le Nord a indiqué vendredi être "d'avis que des contacts entre les autorités du Nord et du Sud (étaient) nécessaires avant une rencontre ministérielle proposée par le Sud".

La route menant au site de Kaesong, le 6 juin 2013 [Jung Yeon-Je / AFP]
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La route menant au site de Kaesong, le 6 juin 2013
 

Des contacts de travail (...) "sont nécessaires (...) au regard de la situation actuelle où les relations bilatérales sont à un point mort depuis des années et où la méfiance a atteint un pic", a-t-il ajouté.

Le complexe de Kaesong, où travaillaient plus de 50.000 employés nord-coréens et des centaines de cadres sud-coréens, crucial pour l'obtention de devises étrangères pour le régime communiste, figure justement parmi les sujets qui pourraient être débattus.

Le site est né dans le sillage de "la diplomatie du rayon de soleil", menée par la Corée du Sud de 1998 à 2008 afin d'encourager les contacts avec le Nord, qui restent techniquement en guerre puisque la Guerre de Corée (1950-53) s'est terminée par un armistice et non par un traité de paix.

Un progrès encourageant

Le secrétaire général de l'ONU, M. Ban Ki-moon, a salué jeudi dans un communiqué "un progrès encourageant en vue de réduire les tensions et pour la paix et la stabilité dans la péninsule coréenne".

Mais les analystes sud-coréens restent prudents, soulignant que le contenu et le calendrier des négociations allaient certainement recéler des points de désaccord profonds, voire insurmontables.

Pour Yoo Ho-Yeol, de l'université coréenne à Séoul, la main tendue par le Nord signale la volonté d'initier un dialogue qui "inclurait les Etats-Unis au final".

La porte-parole du département d'Etat américain, Jennifer Psaki, a cependant souligné que le Nord devrait montrer son engagement à abandonner son programme nucléaire, avant que Washington prenne part à des discussions.

Pyongyang a répété maintes fois qu'il n'abandonnerait pas son programme nucléaire.

Ces annonces interviennent alors que le ton avait fortement monté entre Occidentaux et Pyongyang après un troisième essai nucléaire de celui-ci en février, suivi de menaces d'attaque des Etats-Unis.

Les tensions s'étaient apaisées ces dernières semaines, les deux Corées semblant vouloir reprendre langue sous une forme ou une autre.

Les contacts officiels sont gelés depuis le naufrage d'une corvette torpillée, selon Séoul, par un sous-marin de poche nord-coréen le 26 mars 2010, causant la mort de 46 marins.

Outre la coopération économique, le Nord s'est dit enclin à évoquer, "si nécessaire", la reprise des efforts de réunion temporaire des milliers de familles séparées à la fin de la guerre.

Les dernières rencontres de ce type ont été organisées par le Comité international de la Croix-Rouge en 2010.

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