Inondations en Europe centrale, le Danube à un niveau record

Des habitants  sont évacués en camion par des militaires le 10 juin 2013 à Magdebourg inondée par l'Elbe en crue [Ronny Hartmann / AFP] Des habitants sont évacués en camion par des militaires le 10 juin 2013 à Magdebourg inondée par l'Elbe en crue [Ronny Hartmann / AFP]

Les autorités ont demandé dimanche l'évacuation de 15.000 habitants à Magdebourg, dans l'est de l'Allemagne, où l'inquiétude était forte face à des inondations historiques qui ont touché plusieurs pays d'Europe centrale et menacent désormais la Hongrie, où le Danube a atteint un niveau record.

Depuis une semaine, les intempéries et les inondations qui ont suivi en Allemagne, en Autriche, en Slovaquie, en République tchèque et en Suisse ont fait au moins 18 morts, dont 10 en République tchèque, occasionnant également des dommages matériels évalués à plusieurs milliards d'euros.

A Magdebourg (Saxe-Anhalt), pompiers, militaires et volontaires luttaient par milliers dimanche contre la montée inexorable des eaux de l'Elbe, dont le niveau a dépassé celui de la dernière inondation record de 2002, avec 7,46 mètres dimanche, contre 2 mètres environ en temps normal.

Le Danube en crue le 9 juin 2013 à  Dunabogdany  en Hongrie [Peter Kohalmi / AFP]
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Le Danube en crue le 9 juin 2013 à Dunabogdany en Hongrie
 

A l'entrée de cette ville de 230.000 habitants, les troncs des arbres ont disparu sous l'eau, a constaté une journaliste de l'AFP. Sur les bords de l'Elbe, pompiers et volontaires empilaient les sacs de sable.

En tout, 23.500 habitants de Magdebourg et ses environs ont été priés de quitter leur domicile durant le weekend, selon la cellule de crise.

Un gymnase transformé en centre d'accueil d'urgence hébergeait des personnes âgées évacuées de leur domicile. "Le plus difficile, c'est qu'on ne sait pas quoi faire (...) On essaie de tuer le temps", raconte Brigitte Ilsmann, une habitante âgée de 88 ans de cette ville d'ex-RDA.

Des évacuations avaient également eu lieu ces derniers jours à Halle, Bitterfeld-Wolfen et Dresde, trois villes situées en amont (sur l'Elbe ou ses affluents) et où la situation s'est détendue. Elles se déplaçaient désormais vers le nord avec la crue.

"Nous espérons que les digues vont résister à la pression ces prochains jours, mais on ne peut pas en être certains à 100%", a indiqué Andreas Hamann, porte-parole des pompiers de Hanovre et responsable des opérations dans le sud et l'est de Magdebourg.

Pompiers et volontaires installent des sacs de sable le 9 juin 2013 à Magdebourg [Ronny Hartmann / AFP]
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Pompiers et volontaires installent des sacs de sable le 9 juin 2013 à Magdebourg
 

Le quartier de Rothensee mobilisait particulièrement les militaires, qui tentaient de sauver la station de transformation qui alimente en électricité des dizaines de milliers de foyers ainsi qu'une partie des pompes utilisées pour évacuer l'eau.

Des hélicoptères survolaient la zone.

Le président allemand Joachim Gauck a visité dimanche des villes touchées en Saxe et en Saxe-Anhalt. "On ne peut pas imaginer ce qu'il reste à surmonter", a-t-il déclaré à l'issue d'une messe à Halle, en allusion aux travaux de nettoyage et de remise en état notamment des bâtiments.

"Nous avons affaire à une catastrophe nationale", a dit au quotidien Leipziger Volkszeitung Gerda Hasselfeldt, députée du parti conservateur CSU de Bavière, une autre région durement touchée par les inondations, en particulier à Passau sur le Danube.

Un rue inondée en raison de la crue de l'Elbe le 9 juin 2013 à Magdebourg [Ronny Hartmann / AFP]
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Un rue inondée en raison de la crue de l'Elbe le 9 juin 2013 à Magdebourg
 

Le gouvernement de la chancelière Angela Merkel prépare une réunion de crise avec les dirigeants des Länder jeudi pour discuter de la répartition des coûts des inondations, selon plusieurs journaux.

Plus au sud, la situation était très surveillée sur le Danube, dont le pic des eaux se trouvait dimanche en Hongrie, après avoir touché le sud de l'Allemagne, l'Autriche et la Slovaquie.

Le fleuve a atteint dimanche à 13h00 GMT le niveau record de 8,90 mètres à Budapest et ne devrait plus augmenter, tandis que les digues de protection sur l'ensemble du fleuve en Hongrie tenaient bon. "Nous pouvons gérer la situation", a déclaré le maire de Budapest Istvan Tarlos, lors d'une conférence de presse. "Nous avons deux jours très importants devant nous", a souligné plus tôt dans la journée le Premier ministre, Viktor Orban.

Quelque 1.400 personnes ont été évacuées en Hongrie, par mesure de précaution.

En Autriche, en Slovaquie et en République tchèque, le gros des inondations était déjà passé et la situation se normalisait. Les autorités restaient cependant vigilantes, un nouveau front pluvieux étant prévu dans la soirée et dans la nuit dans certaines régions.

 
 

De fortes pluies et une tempête de grêle ont touché dimanche soir l'ouest de la Suisse, provoquant des glissements de terrain et des inondations qui ont bloqué des routes et des voies ferrées et entraîné l'évacuation d'une douzaine de personnes, a annoncé la police suisse.

Jusqu'à présent épargnés par les inondations historiques qui ont touché l'Europe centrale, les cantons de Vaud et de Fribourg ont subi des pluies torrentielles et une tempête de grêle, qui n'ont fait aucun blessé, selon la police.

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