Le tortionnaire de Cleveland plaide non coupable

Ariel Castro comparaît le 9 mai 2013 devant le tribunal de Cleveland [Emmanuel Dunand / AFP/Archives] Ariel Castro comparaît le 9 mai 2013 devant le tribunal de Cleveland [Emmanuel Dunand / AFP/Archives]

Ariel Castro, inculpé pour la séquestration et le viol pendant une décennie de trois jeunes Américaines dans sa maison de Cleveland dans l'Ohio (nord), a plaidé non coupable mercredi.

Castro, 52 ans, s'est présenté en tenue orange de prisonnier devant un tribunal de Cleveland. Il n'a pas pris la parole, gardant la tête baissée pendant que ses avocats indiquaient brièvement en son nom qu'il souhaitait plaider non coupable.

Un grand jury a fixé la semaine dernière 329 chefs d'accusation contre le tortionnaire, dont ceux d'enlèvement, de viol et de meurtre aggravé pour avoir provoqué la fin de la grossesse de l'une de ses captives notamment en la frappant dans le ventre.

Ariel Castro avait été arrêté début mai après qu'une de ses victimes fut parvenue à s'enfuir de la maison où elle était retenue en compagnie des deux autres jeunes femmes.

Il a été inculpé de viols et de quatre séquestrations: celles d'Amanda Berry et de sa fille Jocelyn, âgée de six ans et née en captivité, de Gina DeJesus et de Michelle Knight. Les tests ADN ont révélé que le ravisseur était le père de la fillette.

Le procureur américain Timothy McGinty a affirmé qu'il envisageait de requérir la peine de mort contre le suspect. Il avait estimé que les violences subies par les jeunes femmes "dépassaient l'entendement".

L'accusation a souligné que durant toutes ces années, les jeunes femmes avaient été battues, maintenues attachées et agressées sexuellement, sans pouvoir à aucun moment être autorisées à quitter la maison de Castro.

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