Colombie : libération de deux touristes espagnols

Des membres des Farc, le 4 juin 2013 à Caloto en Colombie [Luis Robayo / AFP/Archives] Des membres des Farc, le 4 juin 2013 à Caloto en Colombie [Luis Robayo / AFP/Archives]

Deux touristes espagnols, qui avaient été enlevés le 17 mai dans la province de la Guajira, dans le nord de la Colombie, ont été libérés samedi sains et saufs par une unité spéciale de la police, a-t-on appris de source policière.

"Ils ont été secourus dans la Guajira et sont transférés à Bogota", a-t-on précisé de même source.

L'opération de sauvetage a été menée dans la nuit de vendredi à samedi par des agents de la Gaula, la police anti-enlèvement colombienne, qui était mobilisée depuis la disparition de ce couple d'Espagnols, dont la séquestration n'a jamais été revendiquée.

Maria Concepcion Marlaska Sedano, 43 ans, et Angel Fernandez Sanchez, 49 ans, sont "très contents, très heureux, et ils n'arrivent pas à croire qu'ils ont été libérés", a déclaré à la presse le colonel Elber Velasco, le commandant de la police de la Guajira.

De nombreuses bandes criminelles opèrent dans cette province côtière des Caraïbes et frontalière avec le Venezuela, une zone propice aux trafics où sévissent également les guérillas communistes des Forces armées révolutionnaires de Colombie (Farc) et de l'Armée de libération nationale (ELN).

Deux policiers espagnols, qui avaient été envoyés sur place pour appuyer leurs collègues colombiens, ont participé à la libération des otages, ont indiqué de leur côté les autorités espagnoles. Deux personnes, qui "devaient s'occuper du paiement d'une rançon", ont été interpellées dans la province de Madrid, ont-elles précisé.

Les ravisseurs avaient demandé une "somme importante en euros", selon le directeur de la police colombienne, le général Jose Roberto Leon Riaño.

La femme du couple séquestré appartient à la famille de Fernando Grande-Marlaska, un important magistrat de l'Audience nationale, la plus haute autorité judiciaire en Espagne.

Après la disparition des touristes, le ministre colombien de la Défense Juan Carlos Pinzon avait rapidement évoqué la piste d'une "organisation criminelle". Une récompense de 100 millions de pesos, soit 52.000 dollars, avait été proposée par les autorités colombiennes pour toute information permettant de les retrouver.

Les Farc, qui mènent depuis six mois avec le gouvernement des négociations de paix délocalisées à Cuba, avaient nié "catégoriquement" avoir capturé le couple. La principale rébellion colombienne, qui compte encore selon les autorités environ 8.000 combattants après 49 ans d'existence, a officiellement mis fin en 2012 aux enlèvements de civils contre rançon.

De son côté, l'ELN, dont les effectifs sont estimés à environ 2.500 guérilleros, détient en otage depuis janvier dernier un ingénieur canadien employé d'une compagnie minière, enlevé dans le nord du pays au nom de la défense des ressources naturelles

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