Guyane: une fusée Soyouz décolle avec à bord le satellite Sentinel-1A

Photo fournie par Arianespace du lancement le 19 décembre 2013 à Kourou d'une fusée Soyouz  [Jm Guillon / ESA CNES Arianespace/AFP/Archives] Photo fournie par Arianespace du lancement le 19 décembre 2013 à Kourou d'une fusée Soyouz [Jm Guillon / ESA CNES Arianespace/AFP/Archives]

Une fusée Soyouz emportant le satellite européen d'observation de la Terre Sentinel-1A a décollé jeudi soir du Centre spatial guyanais (CSG), selon une retransmission via internet diffusée par la société Arianespace.

Ce troisième lancement de l'année depuis le CSG a eu lieu comme prévu à 18h02 heure de Guyane (23h02 heure de Paris, 21h02 GMT).

D'une masse de 2,2 tonnes et d'une durée de vie prévue pour sept ans, Sentinel-1A doit se séparer de l'étage supérieur du mythique lanceur russe Soyouz 23 minutes et 24 secondes seulement après le décollage.

Le satellite gravitera autour de la Terre à près de 700 km d'altitude, son orbite passant par les pôles à chaque révolution.

Doté d'un instrument radar de pointe développé par Airbus Defence & Space (ADS, ex-Astrium), capable de voir la surface de la Terre de jour comme de nuit, même par temps couvert, Sentinel-1A doit poursuivre la mission qui avait été brillamment accomplie, durant dix ans, par le satellite Envisat, hors d'usage depuis tout juste deux ans.

Sentinel-1A est destiné à une large gamme de missions environnementales, notamment la surveillance de la surface des mers, l'observation de la fonte des glaces, des marées noires et des glissements de terrain. C'est aussi le seul satellite européen à avoir été spécifiquement conçu pour réagir rapidement en cas de catastrophes naturelles, comme des inondations ou des séismes, pour fournir au sol des données aussi fraîches que possible, souligne l'ESA, l'agence spatiale européenne.

Il sera rejoint l'an prochain par son jumeau, Sentinel-1B, qui sera placé en orbite à 180 degrés de son grand frère, "afin d'améliorer les intervalles de revisite" d'un même point à la surface du globe. Une fois opérationnel, ce duo d'anges gardiens permettra de cartographier l'intégralité de la Terre en l'espace de seulement six jours.

Mieux encore, le tandem Sentinel-1 couvrira l'Europe, le Canada et les principales routes maritimes tous les un à trois jours, quelles que soient les conditions météo, et fournira ses observations dans l'heure suivant l'acquisition des images.

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