"Trésor nazi" : Cornelius Gurlitt est mort

Plaque sur le maison de Cornelius Gurlitt, le détenteur d'un "trésor nazi" d'oeuvres d'art, à Salzbourg le 19 novembre 2013 [ / Wildbild/AFP/Archives] Plaque sur le maison de Cornelius Gurlitt, le détenteur d'un "trésor nazi" d'oeuvres d'art, à Salzbourg le 19 novembre 2013 [ / Wildbild/AFP/Archives]

L'octogénaire allemand Cornelius Gurlitt, chez qui ont été retrouvées plus de 1.400 oeuvres d'art, dont certaines volées à des juifs sous le nazisme, est mort, a annoncé mardi son porte-parole dans un communiqué. 

 

Ce vieillard isolé, vivant dans un appartement munichois au milieu de toiles de maîtres tels que Chagall ou Matisse, avait été propulsé, malgré lui, en novembre dernier, sous les projecteurs des médias du monde entier, après la révélation par la presse de la découverte de son "trésor". L'affaire avait relancé le débat sur la restitution des oeuvres dérobées aux juifs sous le IIIe Reich.

"Cornelius Gurlitt est mort hier (lundi) matin dans son appartement de Schwabing (à Munich, sud) en présence de son médecin et d'un infirmier", a déclaré le porte-parole, Stephan Holzinger, dans un communiqué, confirmant une information de l'agence allemande dpa.

"Après une difficile opération du coeur et un séjour de plusieurs semaines en clinique, il avait souhaité retourner dans son appartement de Schwabing. Là, il y était suivi médicalement jour et nuit ces dernières semaines", a-t-il ajouté.

Début avril, M. Gurlitt avait conclu un accord avec l'Etat allemand pour restituer les peintures ayant fait l'objet de spoliations par les nazis, à leurs ayants droit. Elles devaient cependant être identifiés dans un délai d'un an.

Il y a presque deux ans, ce fils d'un marchand d'art au passé trouble sous le IIIe Reich s'était vu confisquer par la justice allemande, dans le cadre d'une enquête pour fraude fiscale, des tableaux ayant appartenu à son père, parmi lesquels des oeuvres de grands maîtres comme des Picasso, Matisse, Cézanne, Renoir ou Dix.

 

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