Irak: 40 enfants yazidis morts à la suite d'une attaque jihadiste sur Sinjar

Distribution de nourriture à des réfugiés de la minorité yazidie. Distribution de nourriture à des réfugiés de la minorité yazidie. [SAFIN HAMED / AFP]

Quarante enfants de la minorité yazidie sont morts à la suite d'une attaque jihadiste dans la région de Sinjar, dans le nord de l'Irak, a indiqué mardi l'Unicef dans un communiqué.

 

"Selon des informations officielles reçues par l'Unicef, ces enfants de la minorité yazidie sont morts des suites directes de la violence, des déplacements et de déshydratation ces deux derniers jours", a indiqué le Fonds des Nations unies pour l'enfance.

Dimanche, des combattants du groupe ultra-radical de l'Etat islamique (EI) ont pris le contrôle de la ville de Sinjar, jusqu'ici aux mains des forces kurdes.

Située entre la frontière syrienne et Mossoul, cette ville est un des foyers des Yazidis, une minorité kurdophone adepte d'une religion pré-islamique en partie issue du zoroastrisme. Les Yazidis considèrent notamment le diable comme le chef des anges qu'ils représentent par le paon, ce qui leur vaut l’appellation fréquente d'"adorateurs du Diable".

Avant l'attaque de dimanche, Sinjar accueillait aussi des dizaines de milliers de réfugiés ayant fui devant l'avancée des insurgés sunnites dans la région ces dernières semaines. Une partie de ces réfugiés sont des Turcomans chiites.

L'attaque des jihadistes a poussé des dizaines de milliers de personnes à partir - jusqu'à 200.000 selon l'ONU -, certaines ayant fui vers des zones montagneuses, sans aucun vivre.

"Les familles qui ont fui la zone ont besoin d'une aide d'urgence dans l'immédiat, notamment les 25.000 enfants désormais coincés dans les montagnes (...), en particulier d'eau et de services sanitaires", a indiqué l'Unicef.

Des photos publiées sur internet par des membres de la communauté yazidie montrent des petits groupes de personnes se rassemblant sur les flancs dotés de grottes d'un canyon escarpé.

Les défenseurs de droits des Yazidis et les dirigeants de cette communauté ont estimé que l'existence de cette petite communauté kurdophone sur sa terre ancestrale était aujourd'hui en péril.

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