Etats-Unis : accalmie à Ferguson

La police surveille à Ferguson  les manifestants qui protestent après la mort de Michael Brown, le 20 août 2014 [Joshua Lott / AFP] La police surveille à Ferguson les manifestants qui protestent après la mort de Michael Brown, le 20 août 2014 [Joshua Lott / AFP]

Ferguson a connu une accalmie dans la nuit de mercredi à jeudi, après la visite du ministre de la Justice venu panser les plaies de cette petite ville américaine secouée depuis plus de dix jours par des émeutes raciales.

 

Selon la police, seulement six personnes ont été arrêtées mercredi soir, contre 47 mardi. Les manifestants se sont également abstenus de lancer des projectiles et de tirer avec des armes comme lors des pires moments des émeutes à caractère racial dans cette banlieue de Saint-Louis (Missouri), déclenchées par la mort d'un jeune Noir non armé abattu par un policier blanc.

"J'espère que ma visite aura un effet apaisant sur la ville", a déclaré le ministre Eric Holder, plus haut responsable de l'administration américaine à se rendre à Ferguson, perturbée quasi quotidiennement par des manifestations et des violences depuis la mort de Michael Brown le 9 août.

Un grand jury du comté de Saint Louis, chargé de décider s'il y a lieu de poursuivre le policier, a commencé à étudier l'affaire mercredi à huis clos. Mais la décision pourrait se faire attendre jusqu'à mi-octobre, a prévenu le procureur du comté, Robert P. McCulloch.

M. Holder, lui-même noir, s'est rendu à Ferguson à la demande du président Barack Obama.

Le ministre a assuré des responsables locaux et des étudiants de l'université de Florissant Valley que "des procureurs fédéraux mèner(aient) une enquête intransigeante" pour déterminer si le policier avait des motivations racistes.

Il a également rencontré la famille du jeune homme de 18 ans ainsi que des enquêteurs du FBI et des représentants officiels, dont le gouverneur du Missouri Jay Nixon.

"Mon espoir est que (cette visite) donnera aux habitants la confiance que ce qui doit être fait est fait par leur gouvernement fédéral", a déclaré le ministre à l'issue de toutes ces rencontres, largement photographiées et filmées puis postées sur les réseaux sociaux.

La veille, il avait fait la "promesse" que l'enquête "serait complète, équitable, et indépendante", tout en précisant qu'elle "prendrait du temps".

 

- Officier suspendu -

Un sergent a été par ailleurs suspendu jusqu'à nouvel ordre pour avoir eu "une attitude inappropriée" en mettant en joue un "manifestant pacifique" avec un fusil d'assaut, a annoncé la police du comté de Saint Louis.

Un jeune homme portant un tee-shirt sur lequel est écrit "Pas de justice, pas de paix", manifeste à Ferguson le 20 août après la mort de Michael Brown [Joshua Lott / AFP]
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Un jeune homme portant un tee-shirt sur lequel est écrit "Pas de justice, pas de paix", manifeste à Ferguson le 20 août après la mort de Michael Brown

Les funérailles de Michael Brown auront lieu lundi, seront "publiques" et se dérouleront sous l'égide de "leaders nationaux", ont fait savoir les avocats de sa famille.

Mercredi matin, plus de 100.000 dollars de dons avaient été récoltés sur un site pour financer les frais d'obsèques. Un rassemblement est prévu dimanche après-midi à Ferguson, dont la recette sera reversée à la famille.

Pas moins de trois autopsies ont été demandées: par les autorités locales, la famille et le ministre de la Justice.

Les autopsies diligentées par la famille, rendue publique lundi, et par le ministère, en partie révélée par la presse, ont conclu que le jeune homme avait été atteint d'au moins six balles.

 
 

Sa mort a pris une dimension nationale et fait la Une aux Etats-Unis, où elle a ravivé le spectre des émeutes raciales.

Human Rights Watch, dont plusieurs représentants sur place ont dénoncé les violences policières, a appelé mercredi à une amélioration du recensement des abus policiers et demandé l'abrogation de la loi sur le profilage racial qui prévoit la formation des policiers à ces techniques controversées.

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