Syrie: les jihadistes prennent le dernier bastion du régime dans la région de Raqa

Un homme blessé à l'hôpital à Douma, au nord-est de Damas, le 24 août 2014  [Abd Doumany / AFP] Un homme blessé à l'hôpital à Douma, au nord-est de Damas, le 24 août 2014 [Abd Doumany / AFP]

Les jihadistes de l'Etat islamique (EI) ont pris dimanche l'aéroport de Tabqa, dernier bastion du régime de Bachar al-Assad dans la province septentrionale de Raqa, ont annoncé l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH), et la télévision syrienne.

"Les combats se poursuivent aux alentours de l'aéroport qui est tombé aux mains de l'EI, alors que les corps de dizaines de soldats syriens gisent" à l'intérieur, a indiqué le directeur de l'OSDH, Rami Abdel Rahmane.

"La majorité des forces du régime se sont retirées de l'aéroport", ajoute-t-il.

La télévision officielle syrienne a confirmé que les soldats s'étaient retirés de l'aéroport "après avoir mené des combats violents". "Ils se sont déployés (à l'extérieur) et continuent de porter des coups durs aux groupes terroristes leur infligeant des pertes énormes", a-t-elle ajouté.

Plus tôt, M. Abdel Rahmane avait indiqué que les jihadistes avaient pris plusieurs points de contrôle aux alentours de la base, exposant sur l'un d'eux la tête d'un soldat tué dans les combats puis décapité.

Des rebelles dans la banlieue de Damas le 23 août 2014 [Rami al-Sayed / AFP]
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Des rebelles dans la banlieue de Damas le 23 août 2014

Les jihadistes avaient lancé mardi un assaut contre l'aéroport. Au moins 100 combattants de l'EI et 25 membres des troupes gouvernementales avaient été tués jusque-là, selon l'OSDH.

L'aéroport de Tabqa constituait le dernier bastion du régime dans la province de Raqa, contrôlée désormais en totalité par l'EI.

En juillet et début août, le groupe avait chassé l'armée de deux bases importantes de Raqa, la base 93 et la division 17, après avoir tué plus d'une centaine de soldats.

- Embuscade meurtrière -

"Raqa va être la première province syrienne où les forces du régime et les combattants rebelles sont absents", a souligné M. Abdel Rahmane.

La guerre en Syrie a débuté en 2011 par des combats entre rebelles et forces du régime, puis s'est doublée début 2014 d'affrontements entre rebelles et jihadistes. Elle s'est encore compliquée depuis juillet, lorsque des jihadistes ont lancé des attaques meurtrières contre des bases de l'armée.

Outre Raqa, l'EI s'est emparé d'une grande partie des provinces d'Alep (nord) et de Deir Ezzor (est) ainsi que de certaines zones de Hassaka (nord-est).

Ce groupe, qui est apparu en Syrie à la faveur de la guerre, a proclamé fin juin un "califat" sur les régions qu'il contrôle en Syrie et en Irak, où il a lancé le 9 juin une offensive d'envergure au nord de Bagdad.

Les jihadistes contrôlent en Irak des territoires dans cinq provinces, dont la deuxième ville du pays Mossoul. Leur avancée, début août, vers la région autonome du Kurdistan, qui a provoqué l'exode de dizaines de milliers de personnes, a entraîné des frappes aérienne des Etats-Unis sur leurs positions dans le nord du pays.

La décapitation par l'EI du journaliste américain James Foley, enlevé en Syrie, a récemment soulevé l'indignation internationale, les Etats-Unis en tête qui ont décidé de poursuivre leurs raids contre le groupe.

Sur le front des combats avec les rebelles, l'armée a tué dimanche 32 d'entre eux dans une embuscade dans la province méridionale de Deraa, selon l'OSDH.

La télévision officielle syrienne a fait état également de "dizaines de terroristes tués" dans une attaque, en référence à ceux qui se battent contre le régime, quels qu'ils soient, rebelles ou jihadistes.

En outre, 26 rebelles ont été blessés dans l'embuscade et douze autres sont portés disparus, selon l'OSDH.

L'ONG et la télévision ont affirmé que l'attaque avait eu lieu entre les villes de Hara et de Zamrine dans l'ouest de la province. Hara est sous contrôle du régime, alors que Zamrine est aux mains des rebelles, comme c'est le cas de la majorité de cette région.

Le conflit en Syrie a fait plus 190.000 morts selon l'ONU.

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