Le prix Nobel de chimie décerné pour des travaux sur la nanoscopie

Le prix Nobel de chimie a été décerné à deux Américains et un Allemand. [JONATHAN NACKSTRAND / AFP]

Le prix Nobel de chimie a été décerné mercredi à deux Américains, Eric Betzig et William Moerner, et à l'Allemand Stefan Hell.

 

Les trois chercheurs sont récompensés "pour le développement de la microscopie à fluorescence à très haute résolution", la nanoscopie, a indiqué le jury dans un communiqué.

Leurs travaux permettent désormais aux scientifiques de "visualiser l'intérieur des parois des molécules individuelles au sein de cellules vivantes".

Longtemps, il a été impossible d'étudier les cellules vivantes dans les plus petits détails. Les lauréats ont mis au point deux méthodes pour le permettre.

Stefan Hell, 51 ans, a découvert la microscopie dite "stimulated emission depletion (STED)". Chacun de leur côté, Eric Betzig, 54 ans, et William Moerner, 61 ans, ont créé la microscopie monomoléculaire ("single-molecule microscopy").

Ces inventions sont utiles dans la compréhension de maladies comme Parkinson, Alzheimer et Huntington.

Les lauréats recevront leur prix le 10 décembre à Stockholm. Ils se partageront 8 millions de couronnes (environ 867.000 euros).

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