Oscar Pistorius : le parquet fait appel

Oscar Pistorius le 7 juillet 2014 au tribunal de Pretoria. [Antoine de Ras / Pool/AFP]

Le procès d'Oscar Pistorius, en prison depuis octobre pour avoir abattu sa petite amie en 2013, pourrait être révisé en 2015, le parquet sud-africain ayant officiellement déposé son appel mardi, insatisfait du verdict d'homicide involontaire.
 

"Nous annonçons aujourd'hui que le parquet national a interjeté appel à la fois du verdict et de la sentence", a indiqué son porte-parole Nathi Mncube dans un communiqué.

Le champion handisport de 27 ans, sextuple médaillé d'or, a été condamné à cinq ans de prison et commencé à purger sa peine dans une aile médicalisée de la prison centrale de Pretoria, à l'issue de huit mois d'un procès retentissant suivi avec passion par l'opinion publique. Il a échappé au verdict de meurtre, passible de la perpétuité.

L'"homicide involontaire" finalement retenu a suscité l'incompréhension d'un grand nombre de juristes en Afrique du Sud, et valu une volée de critiques à la juge Thokozile Masipa. Toute la question est de savoir si l'accusé, au moment de tirer avait conscience qu'il pouvait donner la mort. Si la réponse est "oui", alors le juge aurait dû rendre un verdict de meurtre.

Or, dans ses attendus, la juge a elle-même estimé que Pistorius "savait que les toilettes étaient un espace réduit et qu'il n'y avait aucun moyen de s'échapper pour la personne derrière la porte", semblant se contredire elle-même.

Le ministère public, soucieux de fixer la jurisprudence, n'a pas révélé les arguments soulevés pour faire appel. "L'appel du verdict est fondé sur un point de droit", a seulement dit M. Mncube, précisant que les arguments du parquet avaient été transmis à la justice et, dès lors, couverts par le secret de l'instruction.

Jusqu'à six mois, voire davantage, peuvent désormais s'écouler jusqu'à la révision du procès qui se jouera sur le papier. Trois juges auront à examiner les documents du parquet et il y aura quelques audiences publiques, mais sans convocation de témoins.

"Le parquet doit d'abord aller voir la juge et lui demander si elle autorise l'appel. Si elle est sûre de son jugement, il n'y a pas de raison qu'elle refuse", a expliqué à l'AFP Elna Moolman, une avocate pénale de Johannesburg.

"Cela part ensuite chez trois juges qui auront à décider sur la base des documents et de plaidoiries supplémentaires. Ils demanderont au parquet +pourquoi dîtes-vous que la juge se trompe, venez-nous expliquez çà+ et le procureur viendra s'exprimer, ainsi que la défense", a-t-elle exposé. Dans un verdict choc rendu le 12 septembre qui a profondément meurtri les parents de la victime, la juge Masipa avait conclu que Pistorius n'était pas coupable de meurtre mais d'imprudence

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