Californie : chutes de pluie et de neige record prévues

Des piétons sous la neige sur la 7e avenue de New York, le 2 janvier 2014 [Don Emmert / AFP] Des piétons sous la neige sur la 7e avenue de New York, le 2 janvier 2014 [Don Emmert / AFP]

La Californie a fermé des écoles et certaines routes jeudi en prévision de la plus grosse tempête à toucher cet Etat de l'ouest des Etats-Unis depuis des années, avec de très fortes pluies, des chutes de neige et du vent.

 

Les premières bourrasques ont touché le nord de la Californie mercredi soir et la tempête doit durer jusqu'à vendredi.

Les autorités craignent d'importantes inondations dans les zones côtières et des coulées de boue sur les hauteurs.

En prévision de ces grosses pluies, des écoles ont gardé portes closes jeudi à San Francisco, à Oakland, près de Los Angeles, et dans plusieurs autres comtés des environs. Les autorités ont aussi fermé plusieurs portions de route par précaution.

La météo prévoit des vents de 120 km/h avec des bourrasques jusqu'à 160 km/h, soit l'équivalent d'un ouragan de force 1.

Dans les parties montagneuses, de grosses chutes de neige étaient attendues, qui pourraient laisser un manteau blanc de plus d'1,20 mètre.

Selon les services de la météo américaine, la Californie n'avait plus connu pareille tempête depuis octobre 2009. D'importantes précipitations sont aussi attendues en Oregon et dans l'Etat de Washington, qui sont situés au nord-ouest des Etats-Unis.

Sujette a une sévère sécheresse depuis des mois, la Californie a déjà pu bénéficier d'importantes pluies ces dernières semaines. Les habitants espèrent que toutes ces précipitations permettront de faire remonter le niveau des nappes phréatiques.

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