Corée du Nord : une centaine d'armes nucléaires dans cinq ans ?

Photo diffusée par l'agence officielle nord-coréenne en avril 2007 montrant des missiles de l'armée nord-coréenne lors d'un défilé à Pyongyang. [Archives]

La Corée du Nord semble en mesure d'accroître son programme nucléaire militaire au cours des cinq prochaines années et pourrait posséder en 2020 jusqu'à cent armes atomiques, selon un scénario catastrophe dressé mardi par des experts américains.

 

Bien que ce programme nord-coréen soit mal connu, des spécialistes estiment que le régime de Pyongyang possèderait un arsenal de 10 à 16 armes nucléaires.

Joel Wit, de l'institut américano-coréen de l'université Johns-Hopkins à Washington, a dévoilé mardi devant la presse les premiers résultats "troublants" d'une étude de 15 mois sur l'arsenal de la Corée du Nord.

Epaulé par l'expert américain en matière de non-prolifération David Albright, M. Wit a établi trois hypothèses fondées sur les avancées réalisées par le régime communiste entre 2009 et 2014.

"Pour ce genre de programmes, il y a des développements qui permettent de faire plus facilement des prédictions (...). Nous mesurons l'avenir comme le font les services de renseignement", a commenté M. Wit.

Selon un premier scenario, Pyongyang possèderait dans cinq ans 20 armes nucléaires, certaines étant assez miniaturisées pour être portées par des missiles balistiques capables d'atteindre le Japon, voisin de la péninsule coréenne.

Un second scénario, le plus probable, conférerait à la Corée du Nord un arsenal de 50 armes nucléaires d'ici à 2020, si tant est que le programme militaire se poursuit au même rythme.

Enfin, dans "le pire des scénarios" selon M. Wit, l'arsenal grossirait beaucoup plus rapidement en cinq ans pour atteindre le nombre de 100 armes nucléaires. "C'est un scénario plutôt effrayant avec une croissance importante de l'arsenal de la Corée du Nord", s'est alarmé l'expert.

La Corée du Nord a mené trois essais nucléaires, en 2006, 2009 et 2013.

Début février, Pyongyang avait semblé exclure toute reprise du dialogue avec les Etats-Unis, menaçant de répondre à toute "guerre d'agression" américaine par des frappes nucléaires et des actes de piratage informatique.

La dernière séance de discussions entre les deux Corées, la Chine, la Russie, le Japon et les Etats-Unis avait eu lieu en décembre 2008.

L'objectif des pourparlers à six est de persuader la Corée du Nord de renoncer à ses armes nucléaires en échange d'une aide et d'autres avantages tels que des garanties de sécurité et la normalisation des relations diplomatiques.

 

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