Etats-Unis : emprisonné à tort pendant 25 ans, il touche 6 millions de dollars

L'ancien détenu a passé 24 ans en prison avant d'être innocenté. [Domaine public]

Un homme qui avait été condamné à tort pour meurtre a touché plus de 6 millions de dollars après avoir passé 25 ans en prison. La ville de New York lui a versé cette somme en compensation de son emprisonnement injustifié. 

 

A 53 ans, l’ancien détenu américain Jonathan Fleming a passé près de la moitié de sa vie en prison pour un meurtre qu’il n’aurait en fait pas commis. La ville de New York a décidé mardi de lui verser une compensation de 6,25 millions de dollars (soit environ 5,5 millions d’euros).

"M. Fleming a passé près de la moitié de sa vie derrière les barreaux alors que des preuves, disponibles à l’époque, montraient qu’il ne pouvait pas avoir commis" le crime dont on l’accusait, a expliqué Scott Stringer, contrôleur à la ville de New York, dans le Wall Street Journal.

 

24 ans de prison

Jonathan Fleming avait été jugé coupable en 1989 d’avoir abattu un trafiquant de drogue à Brooklyn, alors qu’il se trouvait en Floride au moment des faits. Il est sorti de prison en avril 2014, après avoir effectué 24 ans de sa peine de 25 ans, suite à la découverte d’une vieille facture de téléphone vérifiant son alibi.

A sa sortie de prison, Fleming avait tout d’abord exigé 162 millions de dollars à la ville de New York, avant d’accepter une compensation de 6,25 millions. Cette somme devrait "permettre à Jonathan et sa famille de reconstruire une nouvelle vie sans la perspective douloureuse et coûteuse d’un nouveau procès", ont expliqué ses avocats Paul Callan et Martin Edelman dans un communiqué.

 

Cas semblables

Une unité spéciale de Brooklyn, dirigée par un professeur de droit de la prestigieuse université d’Harvard, est actuellement en train de réexaminer des dizaines d’autres cas semblables.

Plusieurs de ces affaires concernent des enquêtes menées à l’époque par Louis Scarcella, un policier aujourd’hui à la retraite, suspecté d’avoir usé de méthodes illégales

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