Des restes appartenant à un ancêtre de l'éléphant découverts

Des restes appartenant à un ancêtre de l'éléphant ont été découverts. [ROMEO GACAD / AFP]

On devrait en savoir un peu plus sur les origines de l'éléphant.  Des paléontologues ont annoncé avoir identifié des fossiles appartenant à un ancêtre du pachyderme, le "Deinotherium giganteum" (qu'on peut traduire par "bête terrible), trouvés dans un village de l'Est de la Roumanie, Gherghesti. Une découverte qualifiée "d'exceptionnelle".

 

Les restes en question sont une mandibule d'une longueur de 66 cm, neuf dents bien préservées (dont une prémolaire de 12,1 cm) et des fragments de membres antérieurs et postérieurs. Ces fossiles remontent à près de 7 millions d'années. 

Selon les chercheurs, cet ancêtre de l'éléphant mesurait pas moins de cinq mètres de haut

Il s'agit de la deuxième découverte de ce type en Roumanie, un squelette de Déinotherium ayant été découvert en 1891. Il est désormais exposé au Museum d'HIstoire naturelle de Bucarest. 

 

 

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