Crash du F-16 en Espagne : une erreur de réglage au décollage

[Josema Moreno / AFP]

L'avion de combat grec F-16 qui s'est écrasé au décollage en Espagne le 26 janvier, tuant neuf aviateurs français, a été déséquilibré par une erreur de réglage qui a provoqué un piqué de l'aile droite, a conclu l'enquête internationale.

 

Cette erreur a vraisemblement été provoquée par le déplacement involontaire d'un objet dans le cockpit, comme une checklist (liste de vérifications à effectuer avant le décollage), qui a touché un des compensateurs d'aérodynamique, ajoute l'enquête mise en ligne sur le site du ministère français de la Défense.

"L’aéronef accidenté n’était pas correctement compensé pour le décollage (...) le compensateur en lacet avait été accidentellement calé sur la compensation maximale en lacet à droite (12 degrés à droite), ce qui affecta considérablement l’aérodynamique de l’aéronef", relève le groupe d'enquête international.

Ce groupe regroupe la France, l’Italie, l’Espagne, l’Allemagne et les Etats-Unis, et est présidé par la Grèce.

Ces avions de chasse sont équipés de compensateurs en tangage, en roulis et en lacets afin de réduire les efforts du pilote sur le manche et le palonnier.

L'appareil a donc roulé et décollé "avec un braquage de gouverne de direction calé sur la position maximale de compensation en lacet à droite", poursuivent les enquêteurs. Le nez du F16 a alors "oscillé rapidement vers la droite, produisant un dérapage" puis un piqué de l'aile droite jusqu'à ce que l'avion touche le sol.

Au final, les paramètres du compensateur semblent "avoir été décalés accidentellement par un objet" mobile tel que des "checklists incorrectement rangées".

Facteur aggravant, la procédure de "checklist", qui doit normalement se faire au dernier moment, a été effectuée 20 minutes avant le décollage. Le pilote ne s'est donc probablement pas rendu compte du changement de réglage et le F-16 est dépourvu de système d'alerte en cas de compensation incorrecte au décollage.

L'accident s'est produit lors d'un exercice à Albacete (sud-est de l'Espagne) impliquant des avions de chasse de plusieurs pays. Le F16 grec s'est transformé en une boule de feu qui a fauché pilotes et mécaniciens - essentiellement français et italiens - qui s'affairaient sur le tarmac. 

Outre neuf Français, les deux pilotes du F16 ont été tués en tentant de s'éjecter. Sept Français et dix Italiens ont aussi été gravement blessés.

Côté matériels français, un Mirage 2000D et un Alphajet ont été totalement détruits, un Mirage 2000D et un Alphajet fortement endommagés et un Rafale légèrement endommagé.

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