Explosions à Tianjin : au moins 50 morts et 700 blessés

Les explosions ont fait plus de 520 blessés. [STR / AFP]

Au lendemain de la série de gigantesques explosions dans une zone industrielle de la ville portuaire de Tianjin, dans l'est de la Chine, le bilan fait état d'au moins 50 morts et plus de 700 blessés, selon un dernier bilan officiel.

 

Les explosions provoquées par l'incendie d'une cargaison d'explosifs dans un entrepôt de la ville portuaire ont fait au moins 50 morts et plus de 700 blessés. Des dizaines de pompiers, alertés du départ de feu, étaient présents sur les lieux avant que ne débutent les explosions.

Les blessés continuent d'affluer dans les hôpitaux de la ville ce jeudi 13 août. "La boule de feu était énorme, peut-être haute de 100 mètres", a rapporté Huang Shiting, un jeune homme de 27 ans qui vivait près de la zone industrielle touchée. "A la première explosion, tout le monde s'est précipité (hors des immeubles). Puis on a entendu une série de déflagrations supplémentaires, les vitres des fenêtres éclataient en mille morceaux. De nombreuses personnes restées à l'intérieur ont été blessées et sortaient en courant, ensanglantées", a-t-il raconté à l'AFP.

 

Sur les images impressionnantes de l'incident, on peut voir une boule de feu géante et des colonnes de flammes s'élever au-dessus de Tianjin, propulsant des nuages de poussières et de débris. Du verre brisé était retrouvé jusqu'à 3 kilomètres à la ronde autour du site ce jeudi. Des rangées de voitures calcinées et des conteneurs éparpillés étaient également visibles. 

Selon le centre chinois des réseaux de surveillance des séismes, la magnitude de la première explosion équivalait à la détonation de trois tonnes de TNT, tandis que la seconde explosion avait une puissance de l'équivalent de la détonation de 21 tonnes. 

Des photos diffusées sur les réseaux sociaux permettent de rendre compte de la puissance de l'incident. 

 

Problématique des normes de sécurité

Tianjin, qui se situe à 140 km au sud-est de Pékin, est l'une des plus grandes villes du pays, avec près de 15 millions d'habitants, selon les chiffres de 2013. Ville manufacturière et l'un des principaux ports du nord de la Chine, Tianjin est l'une des quatre seules villes du pays à avoir obtenu le statut de province avec Pékin, Shanghaï et Chongqing.

Le respect des normes de sécurité dans les complexes industriels reste problématique dans le pays, les propriétaires ne respectant pas les réglementations en vigueur pour économiser des frais et préférant payer des inspecteurs corrompus pour éviter des contrôles trop pointus.

En juillet, 15 personnes avaient été tuées et plus d'une dizaine d'autres blessées lors de l'explosion d'un site illégal de stockage de feux d'artifice dans la province du Hebei, dans le nord de la Chine.

 

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