Méditerranée : 40 migrants morts dans la cale d'une embarcation

Photo fournie par les autorités italiennes le 20 mai 2015 d'une opération de sauvetage en Méditerranée [- / MARINA MILITARE ITALIANA/AFP/Archives] Photo fournie par les autorités italiennes le 20 mai 2015 d'une opération de sauvetage en Méditerranée [- / MARINA MILITARE ITALIANA/AFP/Archives]

Une quarantaine de cadavres ont été retrouvés mercredi dans la cale d'une barque en bois au large de la Libye, ont annoncé les gardes-côtes suédois, qui ont procédé au sauvetage de plus de 430 autres migrants sur ce bateau.

 

Au total quelque 1.900 immigrés ont été sauvés en mer dans plusieurs opérations dans le canal de Sicile au cours de la seule matinée de mercredi, selon les médias italiens.

Mattias Lindholm, porte-parole des gardes-côtes suédois, a expliqué à l'AFP que leur navire Poseidon, engagé dans l'opération européenne Triton, était intervenu pour secourir 439 personnes à bord d'une barque en bois.

 

Les victimes sont peut-être mortes asphyxiés

"Malheureusement dans la cale se trouvaient environ 40 personnes mortes", a-t-il ajouté. "Les corps sont actuellement transférés vers le Poséidon. Cela s'est passé au large des côtes libyennes, là où les interventions sont les plus fréquentes".

Les victimes pourraient être mortes asphyxiées dans la cale par les émanations de gaz du moteur du bateau, selon de premières informations.

 

Une opération de secours est en cours

Le Poséidon était engagé dans les opérations de secours avec des navires italiens et le "Phoenix", affrété par Médecins sans frontières et l'organisation maltaise Moas.

"Une opération de secours complexe est en cours. Moas et MSF sur le Phoenix travaillent avec des navires italiens et suédois pour venir en aide à des milliers de réfugiés", a annoncé le Moas sur son compte Twitter.

 

Le 15 août, 49 migrants avaient déjà été découverts morts asphyxiés

Interrogés par l'AFP, les gardes-côtes italiens ont confirmé qu'une dizaine d'opérations étaient toujours en cours au large de la Libye, pour secourir au moins 2.000 migrants "et probablement plus".

Le 15 août, la marine italienne avait découvert les cadavres de 49 migrants, morts asphyxiés dans la cale d'une barque de 13 mètres, où ils avaient été maintenus par les passeurs à coups de pieds et de poings.

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