Le pape achève sa visite à New York par une messe géante

Le pape François acclamé par la foule des fidèles à son arrivée au Madison Square Garden le 25 septembre 2015 à New York [VINCENZO PINTO / AFP] Le pape François acclamé par la foule des fidèles à son arrivée au Madison Square Garden le 25 septembre 2015 à New York [VINCENZO PINTO / AFP]

Le pape François a terminé vendredi sa visite à New York par une messe géante au Madison Square Garden, à l'issue d'une journée forte en contrastes et symboles, où il a tancé les leaders mondiaux à l'ONU, prié au Mémorial du 11-Septembre et rencontré des écoliers.

 

Quelque 20.000 personnes l'ont applaudi debout à deux reprises à la fin de la messe, durant laquelle il a célébré l'espérance et appelé à la solidarité. Le pape de 78 ans, qui n'était jamais auparavant venu dans la plus grande ville américaine, coeur de la finance aux inégalités vertigineuses, mais aussi terre d'adoption de milliers d'immigrants, a salué la diversité culturelle des grandes villes.

Le pape François à son arrivée au Madison Square Garden pour une messe géante le 25 septembre 2015 à New York [JULIE JACOBSON / POOL/AFP]
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Le pape François à son arrivée au Madison Square Garden pour une messe géante le 25 septembre 2015 à New York
 

Mais il a souligné qu'il n'était "pas toujours facile" d'y vivre notamment pour les "personnes qui ne semblent pas lui appartenir (...) l'étranger, l'enfant sans instruction, ceux qui sont privés d'assurance médicale, le sans-logis, le vieillard délaissé". Et dans une salle de concert plus habituée aux rock stars, il a incité les New-Yorkais à aller à leur rencontre, à "sortir sans peur", pour "rencontrer les autres là où ils sont vraiment", et à choisir l'espérance, "libératrice".

 

Procession dans Central Park

Au deuxième jour de sa visite à New York, le pape a aussi pris le temps de visiter une école catholique de Harlem, un quartier noir et hispanique, avant de traverser Central Park en papamobile. Il a longuement discuté avec les élèves de l'école primaire "Our Lady, Queen of Angels", évoquant avec eux Martin Luther King: "Il a dit un jour: j'ai fait un rêve. Son rêve était que beaucoup d'enfants aient les mêmes chances", leur a-t-il dit. "Aujourd'hui nous voulons continuer à rêver, ne pas perdre l'espoir d'un monde meilleur avec de meilleures opportunités", a-t-il aussi dit aux enfants ravis, dont certains n'ont pas hésité à se jeter dans ses bras.

Le pape François en visite dans une école catholique de Harlem le 21 septembre 2015 à New York [KENA BETANCUR / AFP]
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Le pape François en visite dans une école catholique de Harlem le 21 septembre 2015 à New York

Le pape a ensuite traversé une partie de Central Park en papamobile, acclamé par quelque 80.000 personnes, choisies par tirage au sort. Comme la veille sur la Ve avenue, certaines étaient arrivées de longues heures à l'avance, pour l'apercevoir. "Je ne suis pas catholique. Je suis là parce que le pape demande de servir la communauté et que je suis moi-même bénévole", expliquait dans la foule Indira Fraser, une comptable invitée par une amie. "C'est le pape du peuple, il s'adresse à tout le monde", a-t-elle ajouté.

Le pape traverse Central Park en papamobile, acclamé par le foule le 25 septembre 2015 à New York [RICHARD DREW / POOL/AFP]
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Le pape traverse Central Park en papamobile, acclamé par le foule le 25 septembre 2015 à New York
 

Le souverain pontife avait commencé sa journée devant les dirigeants du monde réunis à l'ONU, poussant avec solennité les thèmes qui lui sont chers. Il a dénoncé une "crise écologique qui peut mettre en péril l'existence même de l'humanité", appelé à un système économique plus juste, et demandé aux chefs d'Etat et de gouvernement d'assurer à leur peuple un "minimum absolu (...) logement, travail et terre", ainsi que sur "le plan spirituel, la liberté de pensée, qui comprend la liberté religieuse, le droit à l'éducation, notamment des filles, et les autres droits civiques".

Le pape François lors de son discours devant l'assemblée générale de  l'Onu le 25 septembre 2015 à New York [DOMINICK REUTER / AFP]
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Le pape François lors de son discours devant l'assemblée générale de l'Onu le 25 septembre 2015 à New York
 

 

Après son long discours, qui lui a valu la première standing ovation de la journée, le leader spirituel de 1,2 milliard de catholiques, s'est rendu au Mémorial du 11-Septembre, au sud de Manhattan, s'y recueillant en silence, avant une cérémonie oecuménique au coeur du musée souterrain, là même où se trouvaient les tours du World Trade Center dont la destruction avait tué quelque 2.700 personnes en 2001.

Dans cette étape la plus poignante de son voyage à New York, le pape a plaidé pour la réconciliation, et pour "une différence acceptée et réconciliée". "Face à toute tentative uniformisatrice, il est possible et nécessaire de nous réunir à partir des différentes langues, cultures, religions, et d'élever la voix contre tout ce qui veut l'empêcher", a-t-il insisté, lors d'une cérémonie réunissant des représentants d'autres traditions religieuses, juive, musulmane, sikh, orthodoxe, hindou... "Votre présence ici, leur a-t-il dit, est un signe puissant de nos volontés de partager et de réaffirmer le désir d'être des forces de réconciliation".

Après une seconde nuit à New York, le pape se rendra samedi à Philadelphie, dernière étape de son voyage de six jours aux Etats-Unis, pour clôturer une rencontre mondiale des familles.

 

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