Irak : tous les combattants de Daesh ont quitté un complexe stratégique à Ramadi

Un membre des forces progouvernementales irakiennes regarde la fumée s'élever de Ramadi, à 110 km à l'ouest de Bagdad, le 27 décembre 2015 [STR / AFP] Un membre des forces progouvernementales irakiennes regarde la fumée s'élever de Ramadi, à 110 km à l'ouest de Bagdad, le 27 décembre 2015 [STR / AFP]

Tous les combattants de Daesh ont quitté dimanche un complexe gouvernemental stratégique de la ville de Ramadi que tentent de reprendre les forces irakiennes, a déclaré un porte-parole des forces d'élite antiterroristes.

"Tous les combattants de Daesh sont partis. Il n'y a pas de résistance", a déclaré le porte-parole Sabah al-Numan en précisant que la zone devait toutefois être nettoyée des mines et pièges explosifs déposés par le groupe jihadiste avant que les troupes irakiennes puissent y entrer.

Les forces irakiennes avaient gagné du terrain plus tôt dimanche dans le centre de Ramadi, la grande ville à l'ouest de Bagdad, atteignant l'ancien complexe gouvernemental au mains de Daesh.

Aidées par les raids aériens de la coalition internationale menée par les Etats-Unis, les forces d'élite antiterroristes et l'armée irakiennes avaient pénétré relativement facilement mardi dans le centre de Ramadi en vue de reprendre cette ville tombée en mai aux mains de Daesh. Leur avancée avait cependant été ralentie ces derniers jours par les engins explosifs, les snipers et les attaques suicide jihadistes, et ils progressaient très lentement vers le siège du gouvernement provincial. Ils s'en sont rapprochés dimanche. "Les troupes sont aux portes du complexe" après avoir pris trois bâtiments proches, a indiqué dimanche Raja Barakat, membre du Conseil provincial de la province d'Al-Anbar.

Ramadi, situé à 100 km à l'ouest de Bagdad, est le chef-lieu de la province majoritairement sunnite d'Al-Anbar, la plus grande d'Irak et qui est frontalière de la Syrie, la Jordanie et l'Arabie saoudite. La ville s'étend le long du fleuve Euphrate dans une vallée fertile. La reconquête de Ramadi redorerait le blason de l'armée irakienne, fortement critiquée pour son humiliante déroute en juin 2014 face à Daesh qui avait mis la main sur de vastes pans du territoire au terme d'une offensive fulgurante.

Un haut officier de la 8e division de l'armée a indiqué que "sept membres des forces (gouvernementales) ont été blessés dans les combats (autour du complexe) et dans l'explosion de mines". Et au moins cinq membres des forces de sécurité ont été tués depuis vendredi, selon plusieurs sources au sein des services de sécurité, même si le gouvernement n'a pas révélé le bilan total des victimes dans ses rangs depuis le début de l'opération il y cinq jours. Des sources dans l'armée irakienne ont affirmé que plus de 50 jihadistes avaient été tués durant les dernières 48 heures.

260 bombes désamorcées

Le nombre de membres de Daesh présents à Ramadi était estimé mardi à plusieurs centaines. L'officier de l'armée a en outre affirmé que 260 engins piégés avaient été désamorcés sur le front nord de Ramadi lors du week-end. Un des autres obstacles à l'avancée rapide des forces gouvernementales est la présence de civils dans les zones de combat, dont beaucoup sont utilisés comme boucliers humains.

Des civils ayant pu s'échapper ont affirmé qu'il restait très peu de nourriture pour ceux qui étaient encore coincés dans la ville. L'un d'entre eux a en outre affirmé que lui et sa famille avaient été secourus après que des combattants de Daesh se furent servis d'eux comme bouclier humain pour fuir la ville. "Plus de 250 familles de Ramadi ont pu en sortir depuis le début des opérations militaires" mardi, a déclaré Ali Dawood, un responsable du quartier Khaldiya. Certaines ont rejoint des camps de déplacés dans la province tandis que d'autres ont préféré rejoindre Bagdad ou la région autonome du Kurdistan, dans le nord.

D'après l'Organisation internationale des migrations, les habitants de la province d'Al-Anbar représentent un tiers des 3,2 millions d'Irakiens forcés de quitter leurs foyers en raison des combats depuis 2014. L'institut spécialisé IHS Jane's basé à Londres a estimé la semaine dernière que Daesh avait perdu cette année 14% de l'ensemble des territoires conquis en 2014 en Syrie et en Irak.

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