Tour savoir sur Antonio Guterres, le futur secrétaire général de l'ONU

«Les Nations Unies se dotent du meilleur barreur possible pour cette période de tempêtes» estime l'ambassadeur français à l'ONU à propos d'Antonio Guterres, le futur secrétaire général de l'ONU.[JOHN THYS / AFP]

Avec lui, «les Nations Unies se dotent du meilleur barreur possible pour cette période de tempêtes : un leader capable de tracer une direction et de rassembler, un grand professionnel capable de réformer et d'innover, un humaniste doté d'une vraie boussole morale». C'est le portrait d'Antonio Guterres, le futur secrétaire général de l'ONU, brossé par l'ambassadeur français à l'ONU. 

Il doit succéder à Ban Ki-moon le 1er janvier prochain. Jonglant avec aisance entre portugais, français, anglais et espagnol, Antonio Guterres est un socialiste modéré portugais. Né à Lisbonne le 30 avril 1949, il est ingénieur de formation. Il entame son parcours politique au sein des mouvements catholiques avant d'entrer au Parti socialiste portugais (PS), pour lequel il milite au lendemain de la Révolution des oeillets de 1974.

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Elu député de la première législature en 1976, Antonio Guterres a longtemps siégé au Parlement, gagnant dans les joutes oratoires une réputation de tribun au verbe facile qui lui a valu le sobriquet de «marteau-piqueur parlant». En 1992, il devient secrétaire général du Parti socialiste, alors dans l'opposition. Sous la direction de cet homme d'appareil à l'allure simple et affable, les socialistes remportent les législatives d'octobre 1995, une victoire qui le propulse au poste de Premier ministre.

L'image d'un homme ouvert au dialogue

Le Portugal connaît alors une période d'expansion accélérée et de quasi-plein emploi, qui permet à Antonio Guterres de créer le «revenu minimum garanti», une de ses mesures phare, et de faire passer dans l'opinion l'image d'un homme ouvert au dialogue. Cet Européen convaincu se fixe pour objectif prioritaire l'entrée dans l'euro, pari qu'il remporte avec succès.

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Reconduit après les législatives de 1999, Antonio Guterres restera dans l'histoire comme le premier chef d'un gouvernement minoritaire à mener son mandat à terme depuis l'avènement de la démocratie au Portugal. Ses détracteurs, notamment au sein du PS, lui reprochent cependant d'avoir contribué à la victoire du "non" lors du référendum de 1998 sur la dépénalisation de l'avortement, car ce fervent catholique n'a jamais caché ses réticences à ce sujet.

Habileté diplomatique

Lorsque le Timor oriental, ancienne colonie portugaise, est ravagé par les massacres de milices pro-indonésiennes en 1999, Antonio Guterres met en oeuvre toute son habileté diplomatique pour parvenir à convaincre la communauté internationale de la nécessité d'une intervention des Nations unies. Au premier semestre 2000, sa présidence tournante de l'Union européenne est considérée comme une réussite.

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Pourtant, au Portugal, sa popularité faiblit. La conjoncture économique se détériore et Antonio Guterres apparaît incapable de donner un nouveau souffle à son second gouvernement. Fin 2001, les socialistes perdent les élections municipales et leur secrétaire général démissionne du poste de Premier ministre sur le champ, à mi-parcours de son mandat.

Deux mandats au HCR

De 2005 à 2015, il a été à la tête du Haut commissaire de l'ONU aux réfugiés où il fut mis à l'épreuve par la plus grave crise de réfugiés depuis des décennies en raison de la guerre civile en Syrie, il n'a cessé d'alerter la communauté internationale pour plus de solidarité envers les millions de migrants et demandeurs d'asile. Le bilan de ses deux mandats à la tête du HCR est également marqué par une réforme de son organisation interne, qui a permis de réduire le personnel basé à Genève afin d'augmenter sa capacité d'intervention d'urgence à l'international. 

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