La doyenne présumée de l'humanité est morte à 117 ans

Emma Morano, née le 29 novembre 1899, était la dernière personne connue dans le monde à être née avant 1900.[OLIVIER MORIN / AFP]

La dernière survivante du XIXe siècle, l'Italienne Emma Morano, et doyenne présumée de l'humanité, est décédée samedi à son domicile de Verbania (nord), à l'âge de 117 ans.

«Elle a eu une vie extraordinaire et nous nous souviendrons toujours de sa force pour aller de l'avant», a déclaré le maire de Verbania, cité par l'agence Agi. Selon le Gerontology Research Group (GRG), un groupe de recherches américain sur les personnes âgées, la doyenne de l'humanité est désormais une Jamaïcaine, Violet Brown, née le 10 mars 1900.

Selon ce même centre de recherches, Emma Morano, née le 29 novembre 1899, était la dernière personne connue dans le monde à être née avant 1900. Son premier amour avait disparu pendant la Première guerre mondiale, elle s'était séparée d'un mari violent juste avant la Seconde et avait travaillé jusqu'à ses 75 ans dans une fabrique de sacs en toile de jute.

Très indépendante, la vieille dame est restée autonome jusqu'à 115 ans, même si elle ne sortait plus de son petit deux-pièces depuis vingt ans. Depuis 2015 elle ne quittait plus son lit et avait besoin d'une aide-soignante à plein temps.

Suivant les conseil d'un médecin quand elle avait 20 ans, elle s'est nourrie pendant près d'un siècle de trois oeufs par jour, deux crus et un cuit, avec un peu de viande et très peu de fruits ou de légumes

Yamile Vergara, l'infirmière colombienne de 43 ans qui prenait soin d'elle, attribue sa longévité à son sens de l'humour et à sa joie de vivre. «Sa thérapie, c'est la bonne humeur», ajoutait-elle. «Je la fais rire et elle me fait rire. Rire, c'est le meilleur remède. Elle est très drôle ! Quand je l'appelle 'ma petite fille', parfois elle me dit 'Mais quelle petite fille ? Je suis vieille comme Mathusalem'».

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