L’effondrement d’une décharge au Sri Lanka fait 29 morts

Au moins 28 personnes, dont 4 enfants, ont été tuées[LAKRUWAN WANNIARACHCHI / AFP]

L'espoir de retrouver des survivants s'amenuisait lundi, trois jours après l'effondrement d'une montagne d'ordures sur un bidonville au Sri Lanka.

Selon un nouveau bilan, l'éboulement a fait 29 morts. Des centaines de soldats continuaient lundi, sans grand espoir, à creuser au milieu des immondices et des 145 habitations détruites par cette catastrophe survenue vendredi dans l'immense décharge d'ordures de Kolonnawa entourée de bidonvilles à la limite nord-est de la capitale Colombo.



Quatre enfants parmi les victimes

«Il est difficile d'imaginer comment quiconque pourrait survivre dans cet environnement toxique», a déclaré un haut responsable de la police.

Quatre enfants de 11 à 15 ans figurent parmi les 29 morts, a précisé la porte-parole de l'hôpital national de Colombo, Pushpa Soysa. 

L'accident est survenu vendredi dans l'immense décharge d'ordures de Kolonnawa entourée de bidonvilles à la limite nord-est de la capitale Colombo. Les effectifs de police ont été renforcés en raison d'informations faisant état de pillages. Au total, 23 personnes soupçonnées d'avoir volé des biens appartenant aux victimes ont été arrêtées.

600 personnes réfugiées dans une école

Alors que le pays célébrait le traditionnel Nouvel an cinghalais et tamoul, une pile de déchets de 91 mètres de haut, déstabilisée pendant la nuit par des pluies torrentielles et un incendie, s'est écroulée en ensevelissant les cahutes d'un bidonville. Plus de 1700 personnes ont trouvé temporairement refuge dans des écoles publiques voisines.

De nombreux habitants avaient été évacués avant l'accident en raison des fortes pluies. «Il y aurait eu encore plus de victimes si la plupart des gens n'avaient pas quitté leurs habitations plus tôt dans la journée», a déclaré à la presse un responsable des opérations de secours sur place.

Des tonnes d'ordures 

Les habitants de la zone dénoncent régulièrement le ravage environnemental provoqué par cette décharge à ciel ouvert où s'entassent 23 millions de tonnes d'ordures, avec 800 tonnes de déchets solides supplémentaires déversées chaque jour.  Guttila Silva, homme politique local et ancien maire de Kolonnawa, a évoqué la colère des habitants contre la municipalité de Colombo qui continue quotidiennement de déverser des centaines de tonnes d'ordures dans la décharge malgré les inquiétudes pour la sécurité des personnes vivant alentour.

Une usine électrique en projet

«Les gens sont bien sûr furieux que leurs protestations aient été ignorées», a déclaré M. Silva. «Je redoute que le bilan des morts augmente car il y a des dizaines de personnes toujours disparues».

Un effondrement d'ordures moins important avait détruit dans cette zone trois habitations en février 2016. Les autorités avaient alors fait évacuer 25 foyers voisins en raison des risques. Le Parlement sri-lankais a récemment été informé des graves dangers sanitaires que font courir les 23 millions de tonnes d'ordures pourrissant à Kolonnawa. Un projet est en cours pour construire une usine électrique pour transformer ces déchets.

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