Un vaste scandale de pédophilie au sein du célèbre chœur de Ratisbonne

Le nom du frère de Benoît XVI est cité dans cette affaire. [OSSERVATORE ROMANO ARTURO MARI / AFP]

Au moins 547 enfants du célèbre chœur catholique allemand de Ratisbonne ont été victimes de maltraitances, dont des viols, commis entre 1945 et le début des années 1990, selon un rapport d'enquête dévoilé mardi.

Parmi eux, environ cinq-cents «Moineaux de la cathédrale de Ratisbonne» ont été victimes de maltraitances physiques et soixante-sept ont fait l'objet d'agressions sexuelles, allant parfois jusqu'au viol, ces six dernières décennies, a indiqué Ulrich Weber, un avocat chargé par l'Église de faire toute la lumière sur cette affaire qui a éclaté en 2010.

Ces chiffres sont largement supérieurs à ceux publiés en janvier 2016, lorsqu'un rapport intermédiaire avait évoqué 231 victimes. En février 2015, les autorités catholiques locales n'en avaient reconnu que soixante-douze.

Les faits couvrent des délits et crimes allant de la privation de nourriture au viol en passant par des coups ou des agressions sexuelles. La plupart des cas sont toutefois prescrits et les quarante-neuf auteurs présumés des violences (des enseignants et membres du clergé) identifiés dans le rapport ne devraient donc pas être poursuivis.

Chacune des victimes devrait recevoir en revanche jusqu'à 20.000 euros d'indemnisation. Ces derniers ont décrit leur passage dans ce chœur millénaire et mondialement connu comme «une prison, un enfer et un camp de concentration», «le pire moment de leur vie, marqué par la peur, la violence et la détresse», a déclaré Maître Weber.

Le frère de Benoît XVI impliqué ?

L'affaire porte notamment sur des maltraitances qui se seraient produites alors que le frère du pape émérite Benoit XVI, Monseigneur Georg Ratzinger, dirigeait ce chœur de petits chanteurs entre 1964 et 1994. Aujourd'hui âgé de 93 ans, il a assuré n'avoir pas eu connaissance d'abus sexuels au sein de cette chorale fondée au Moyen-Âge, en 975.

Mais selon Maître Weber, le frère de l'ancien pape savait et aurait «détourné les yeux» : la «culture du silence» régnait au sein du chœur où la protection de l'institution a semble-t-il primé, d'après l'avocat. D'ailleurs, en 2010, un ancien membre de la chorale, le chef d'orchestre et compositeur allemand Franz Wittenbrink, avait témoigné au magazine allemand Der Spiegel de la violence dont était capable Georg Ratzinger, évoquant plus largement un «système de punitions sadiques relié au plaisir sexuel».

Ce scandale s'ajoute aux nombreuses affaires qui ont ébranlé ces dernières années l'Eglise catholique. Benoît XVI ainsi que son successeur François ont demandé pardon pour les affaires de pédophilie ayant secoué le clergé.

En Allemagne, une école des Jésuites de Berlin a également été au cœur d'un scandale de pédophilie en 2010 après avoir reconnu des abus sexuels systématiques commis sur des élèves par deux prêtres dans les années 1970 et 1980.

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