New York se met à la glace carbonique pour combattre les rats

Du dioxyde de carbone solide, c'est la nouvelle arme contre les rongeurs, utilisée par la ville de New York.  Les autorités sanitaires affirment que cette «glace carbonique» permet de tuer les rats en douceur, tout en évitant de risquer d'empoisonner d'autres espèces animales. 

L'équipe de Rick Simeone, directeur du service antiparasitaire de New York s'affaire à la tâche dans le parc Sara D. Roosevelt, situé dans le Lower East Side, l'un des plus anciens quartiers de Manhattan. La veille, l'équipe a repéré toutes les entrées de terriers, soixante-sept au total. Selon le mode de calcul utilisé, ils pourraient être plus de 250 rats à résider ici. 

Dans chaque terrier, les professionnels déposent plusieurs petites pelletées de glace carbonique, du gaz carbonique refroidi, sous forme solide. A température ambiante, le dioxyde de carbone reprend sa forme gazeuse. Cela va asphyxier les rats, qui le plus souvent dorment à cette heure de la journée. En moyenne, 90 à 100% des rongeurs sont exterminés. 

Jusqu'à cent petits par an 

 

M. Simeone, dont le service, qui dépend du département municipal de la santé, comprend environ 160 personnes, souligne que «c'est une révolution pour les parcs et les espaces verts». «On entend toujours que les rats gagnent la bataille. Mais ceci change la donne», précise-t-il. 

Selon une étude publiée, en 2014, par un doctorant de l'université Columbia, les rats seraient environ deux millions dans la capitale financière américaine et sont responsables de la transmission de nombreuses maladies. Leur durée de vie moyenne est d'environ 6 à 7 mois dans la ville, mais une femelle peut mettre au monde jusqu'à cent petits par an. 

un plan de grande ampleur

Rick Simeone explique que la glace carbonique n'est utilisée qu'en milieu ouvert, dans les parcs et espaces verts. Ce serait trop complexe d'identifier des tunnels dans les rues et en milieu résidentiel, où le béton est omniprésent. Outre son efficacité, cette technique ne présente aucun risque pour la faune des parcs et jardins publics, contrairement au poison, qui était utilisé jusqu'ici. 

Le spécialiste l'affirme : la glace carbonique ne résoudra pas, à elle seule, le problème des rats à New York. En juillet dernier, le maire de la ville, Bill de Blasio, a présenté un plan de grande ampleur, axé sur les trois quartiers les plus infestés. Ce plan est doté de 32 millions de dollars. Le coeur du problème des rats : l'accès à la nourriture. Les rongeurs ont besoin d'environ 80 grammes de nourriture par jour pour survivre. Poubelles intelligentes, conteneurs fermés, augmentation de la fréquence de ramassage des ordures, collaboration entre les différents services de la ville, la programme veut en terminer avec le garde-manger permanent que constituent les trottoirs new-yorkais. 

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