Meurtre de Sophie Lionnet : Sabrina Kouider et Ouissem Medouni condamnés à la perpétuité

Le corps carbonisé de Sophie Lionnet avaiet été retrouvé le 20 septembre dernier dans le jardin du couple. [CAPTURE / ARCHIVES]

Les Français Sabrina Kouider et Ouissem Medouni ont été condamnés mardi à Londres à la prison à vie pour avoir tué leur jeune fille au pair, Sophie Lionnet, un meurtre motivé par la «cruauté et le désir de vengeance», selon le juge.

Ces peines de prison, assorties d'une période de sûreté de trente ans, ont été prononcées par la cour criminelle de l'Old Bailey qui, le 24 mai, avait reconnu le couple coupable du meurtre, en septembre 2017, de la jeune fille de 21 ans. Aussi lourde soit-elle, cette sentence ne saurait «refléter la valeur de la vie» de Sophie Lionnet, a déclaré le juge Nicholas Hilliard, soulignant que sa famille «ne se remettra jamais» de sa mort. 

Sophie, une jeune fille timide et souriante originaire de Troyes (140 km au sud-est de Paris), était partie à Londres en janvier 2016 pour s'occuper des deux enfants de Sabrina Kouider et ses parents ne l'avaient plus jamais revue. Sabrina Kouider, 35 ans, et Ouissem Medouni, 40 ans, ont également été condamnés à cinq ans et demi de prison pour obstruction à la justice, pour avoir tenté de faire disparaître le corps de Sophie en le brûlant dans le jardin de leur domicile du sud-ouest de Londres. Avant de prononcer les peines, le juge a écouté les avocats des accusés et pris en compte les expertises psychiatriques du couple.

Les médecins ont conclu que Sabrina Kouider souffrait de troubles mentaux et d'obsessions. Elle «retournera immédiatement à l'hôpital», a déclaré le juge. Pendant le procès, Ouissem Medouni et Sabrina Kouider avaient tous deux plaidé non coupable de meurtre, rejetant chacun la responsabilité sur l'autre. Ils avaient en revanche reconnu avoir essayé de faire disparaître le corps. Le couple s'était persuadé que Sophie Lionnet complotait avec Mark Walton, l'un des fondateurs du groupe Boyzone et père d'un des enfants de Sabrina Kouider, pour droguer et abuser sexuellement des membres de leur famille. Un fantasme sans fondement dans lequel ils se sont enfermés, a souligné le juge mardi.

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