Pays-Bas: vingt ans après, un homme soupçonné du meurtre d'un enfant arrêté en Espagne

Âgé de 11 ans, Nicky Verstappen avait disparu alors qu'il se trouvait dans un camp de jeunesse en août 1998, dans la province de Limbourg, dans le sud du pays. [Marcel van Hoorn / ANP / AFP]

Recherché depuis vingt ans dans le meurtre d'un jeune garçon aux Pays-Bas en 1998, un homme de 55 ans a été interpellé en Espagne, dimanche après-midi.

«Jos. B., 55 ans, suspect dans la mort de Nicky Verstappen, a été arrêté en Espagne dimanche après-midi. Il a été écroué et sera livré aux Pays-Bas», a annoncé la police néerlandaise.

Âgé de 11 ans, Nicky Verstappen avait disparu alors qu'il se trouvait dans un camp de jeunesse en août 1998, dans la province de Limbourg, dans le sud du pays. Le corps du jeune garçon avait été découvert le lendemain. Malgré des recherches de grandes ampleurs, le meurtrier n'avait pas été retrouvé.

Confondu par son ADN

C'est seulement après avoir lancé un appel en 2017 à plus de  20.000 hommes pour collecter leur ADN que les enquêteurs ont annoncé avoir trouvé un suspect, identifié comme étant Jos Brech par les médias locaux.

L'homme, âgé de 55 ans, possédait un chalet dans les Vosges. Lors de la fouille des lieux, la police a découvert des traces ADN sur ses affaires personnelles, correspondant à celles présentes sur les vêtements du jeune garçon.

Porté disparu depuis avril par ses proches, le suspect a été interpellé «grâce à un témoin qui l'a reconnu après avoir vu sa photo dans les médias ces derniers jours.»

«Nous l'avons eu ! Jos Brech a été arrêté en Espagne près de Barcelone !», s'est exclamé sur Twitter le porte-parole de la famille, Peter R. de Vries. Ajoutant que «la famille est très soulagée. Justice va être rendue.»

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