Nasa : pour la première fois en cinquante ans, un apprenti astronaute abandonne sa formation

Robb Kulin, au centre de l image, avait débuté son entraînement en août 2017. [HO / NASA / AFP]

Il a jeté l'éponge. Robb Kulin, 35 ans, suivait une formation depuis août 2017 au centre Johnson Space de Houston (Texas), afin de devenir astronaute.

Mais, cet aspirant au voyage dans l'espace vient de démissionner, évoquant des «raisons personnelles». En cinquante ans, c'est la première fois qu'un élève démissionne avant de recevoir sa qualification. 

Pourtant, Robb Kulin était particulièrement motivé : c'est la troisième fois qu'il tentait sa chance, d'après le quotidien Anchorage Daily News, en Alaska dont il est originaire.

«La catastrophe Colombia»

L'homme avait été sélectionné parmi 18 300 candidats - un record - pour les douze places prévues pour cette promotion 2017. 

Durant un entretien en juin 2017, il avait expliqué d'où lui était venue l'envie d'aller dans l'espace :  «Peut-être qu'on pourrait dire que je ne suis pas très malin parce que ce qui m'a donné le virus de l'espace, c'est de travailler sur la catastrophe de Colombia (en 2003, la navette s'était désintégrée tuant ses sept membres déquipage NDLR) quand j'étais étudiant».

Sur son site, la Nasa a indiqué que Robb Kulin avait officié dans le passé comme chef ingénieur chez SpaceX, l'entreprise spatiale d'Elon Musk. Il a notamment travaillé sur la fusée Falcon 9.

Sa démission sera effective ce 31 août. 

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