Elon Musk forcé de quitter la présidence de Tesla

Selon l'accord, Elon Musk abandonne la présidence du conseil d'administration de Tesla, mais en reste directeur général. Selon l'accord, Elon Musk abandonne la présidence du conseil d'administration de Tesla, mais en reste directeur général. [© PETER PARKS / AFP]

Il était dos au mur. L'emblématique fondateur de Tesla, Elon Musk, a conclu un accord à l'amiable avec le gendarme de la bourse américaine (SEC), qui l'accuse de fraude.

Selon les termes de l'accord rendu public samedi, le milliardaire abandonne la présidence du conseil d'administration (et ne pourra s'y représenter pendant trois ans), mais reste directeur général. A ce poste, il continuera d'être responsable des opérations du constructeur automobile, qui traverse une phase délicate au moment où il essaye de livrer un modèle de voiture électrique de moyenne gamme et de le fabriquer en masse.

Tesla devra aussi nommer deux directeurs indépendants au conseil d'administration, dont l'un prendra la présidence. Un moyen pour le gendarme de la bourse de s'assurer que le fantasque patron de Tesla soit mieux supervisé par son conseil d'administration, tout comme sa communication.

En outre, Elon Musk et Tesla doivent également payer vingt millions de dollars d'amende chacun, selon les termes de l'accord.

Un séisme en un tweet

Jeudi, la SEC avait accusé officiellement Elon Musk d'avoir induit en erreur les investisseurs en évoquant dans un tweet un retrait de la Bourse. Le titre s'était alors immédiatement effondré, abandonnant quelque 14 % lors de la séance boursière du lendemain.

Le milliardaire avait en effet créé la stupeur en affirmant dans un tweet, en cours de séance le 7 août, qu'il voulait retirer son groupe de la Bourse lorsque l'action atteindrait 420 dollars et qu'il avait pour ce faire déjà sécurisé les financements nécessaires. Il n'en était rien, a accusé la SEC. Aussi, dans une plainte déposée jeudi soir, elle a accusé de fraude le patron du groupe automobile et demandé qu'il ne puisse plus diriger d'entreprise cotée en Bourse.

Le groupe profite actuellement largement de l'engouement de nombreux investisseurs pour la personnalité d'Elon Musk, beaucoup voyant en lui un bouillonnant visionnaire. Tesla vaut à Wall Street plus que le deuxième constructeur automobile américain, Ford, alors même que l'entreprise n'a gagné de l'argent que sur deux trimestres en 15 ans.

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