123 tortues géantes des Galapagos volées

Les tortues géantes des Galapagos mesurent plus d'un mètre et pèsent plus de 200 kilos [RODRIGO BUENDIA / AFP].

Un centre d’élevage de tortues géantes des Galapagos a été la cible de voleurs en Équateur. 123 d’entre elles ont disparu.

Selon les autorités, elles auraient été «volées en une seule fois», au cours de la semaine dernière. L’endroit où elles sont élevées en captivité n’était pas protégé et ne dispose pas de vidéo de surveillance.

Ces tortues font l’objet d’un trafic international. Menacées d’extinction, elles sont regroupées dans ce centre de l'île Isabela, qui se consacre intégralement à leur reproduction.

Une enquête a été ouverte pour tenter de retrouver les animaux. Ce n’est pas la première fois que des tortues sont dérobées dans l’archipel des Galapagos. Au mois de juin, 26 d’entre elles avaient été retrouvées au Pérou et rapatriées.

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