Plus de 480.000 morts prématurées par an dues à la pollution de l'air en Europe

L'industrie est l'une des principales sources de pollution de l'air en Europe, avec le transport routier, l'agriculture et la production d'énergie. L'industrie est l'une des principales sources de pollution de l'air en Europe, avec le transport routier, l'agriculture et la production d'énergie. [© Tobias SCHWARZ / AFP]

Des chiffres alarmants. Bien que la qualité de l'air s'améliore légèrement, la pollution atmosphérique continue de causer, en moyenne, plus de 480.000 morts prématurées par an en Europe.

C'est la conclusion délivrée par l'Agence européenne de l'environnement (AEE) dans son rapport annuel publié lundi. Les concentrations de particules fines, de dioxyde d'azote (émis par les moteurs diesel) et d'ozone ont légèrement reculé dans l'air européen, selon les chiffres de 2015 sur lesquels porte l'étude, mais se maintiennent globalement au-dessus des limites autorisées par l'UE – et de celles recommandées par l'Organisation mondiale de la santé (OMS), encore plus strictes.

L'AEE estime que les particules fines ont été responsables d'environ 391.000 morts prématurées en 2015 dans les 28 pays de l'UE – un chiffre qui monte à 422.000 dans les 41 pays européens passés au crible dans le rapport. Le chiffre, conséquent, représente tout de même une «réduction d'un demi-million de décès prématurés par an» par rapport à 1990, est-il précisé dans le communiqué de l'AEE.

Le nombre de morts prématurées liées au dioxyde d'azote est, lui, estimé à 76.000 en 2015 dans l'UE (79.000 dans les 41 pays européens étudiés). Enfin, pour l'ozone le nombre est estimé à 16.400 (17.700 dans les 41).

«un tueur invisible»

Le transport routier est l'une des principales sources de pollution de l'air en Europe, avec l'agriculture, la production d'énergie et l'industrie. Les Européens qui vivent en ville, où les émissions liées au transport routier (plus nocives car au niveau du sol) sont les plus importantes, sont particulièrement affectés. «La pollution de l'air est un tueur invisible et nous devons redoubler d'efforts pour nous attaquer à ses causes», a déclaré Hans Bruyninckx, directeur exécutif de l'AEE.

L'AEE estime que 6 % de la population urbaine de l'UE (contre 7 % un an plus tôt sont exposés à des niveaux de particules PM2, particules très fines composées de poussière, de fumée, de suie ou de pollen) supérieurs aux limites autorisées. De même, la part de la population urbaine touchée par des concentrations excessives de dioxyde d'azote est de 7 %, contre 9 % en 2015.

Mi-mai, six pays avaient été renvoyés devant la Cour de justice de l'UE pour avoir manqué à leurs obligations en matière de qualité de l'air : la France, l'Allemagne, le Royaume-Uni, l'Italie, la Hongrie et la Roumanie.

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