Inondations en Sicile: douze morts, dont une famille de 9 personnes

Un pompier en Californie du sud après la tempête du 17 février 2017 [DAVID MCNEW / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP]

Dix personnes, dont une famille de neuf personnes, ont trouvé la mort dans la région de Palerme en Sicile, en raison d'inondations provoquées par des rivières sorties de leur lit, ont annoncé dimanche les pompiers.

Les corps de neuf membres d'une même famille, dont des enfants âgés de 1 an, 3 ans et 15 ans, ont été récupérés dans leur maison de Casteldaccia bordant une petite rivière, tandis qu'un homme a trouvé la mort au volant de son véhicule.

Trois autres personnes de la même famille, dont l'une a grimpé dans un arbre pour se mettre à l'abri, ont réussi à échapper du drame, rapportent les médias italiens. 

«J'ai tout perdu, je n'ai plus rien, juste ma fille», a confié à des journalistes l'un des survivants, qui était sorti de la maison avec sa fille. L'homme de 35 ans, Giuseppe Giordano, a perdu son épouse, deux autres enfants, ses parents, son frère et sa soeur. 

Un gérant de station-service de 44 ans a également trouvé la mort tard samedi soir dans la région, à Vicari, en essayant de rejoindre à bord d'une jeep son lieu de travail où un employé était bloqué, précise l'agence italienne Agi. Un passager de 20 ans n'a pas encore été retrouvé. Les secouristes sont aussi à la recherche d'un médecin de 40 ans qui tentait d'aller travailler à l'hôpital de Corleone et a dû abandonner sa voiture sur une route en raison des intempéries. 

Un homme et une femme d'origine sicilienne vivant en Allemagne sont par ailleurs décédés à bord de leur véhicule de location emporté par un torrent en crue, plus au sud, dans la région d'Agrigente, ont précisé les pompiers.

Hécatombe d'arbres dans le Nord-est

Des vents violents et de très fortes pluies avaient déjà fait vingt morts cette semaine dans d'autres régions d'Italie, selon un décompte de la protection civile. Vendredi, deux personnes avaient trouvé la mort, dont une femme âgée de 87 ans et une touriste allemande âgée de 62 ans frappée par la foudre en Sardaigne. 

Le patrimoine naturel du nord-est du pays a en outre été particulièrement atteint cette semaine, avec des millions d'arbres déracinés.

En Vénétie, des forêts sur les versants des montagnes des Dolomites ressemblent vues du ciel à des allumettes couchées, après des vents très violents qui ont soufflé jeudi. Des images aériennes fournies en fin de semaine par les pompiers ont mis en évidence un spectacle de désolation. Les intempéries ont foudroyé «100.000 hectares de pins», a précisé dimanche le gouverneur de la Vénétie Luca Zaia, qui a survolé la zone avec le ministre italien de l'Intérieur Matteo Salvini.

«Nous avons besoin de 40 milliards d'euros pour sécuriser tout le territoire national», a estimé M. Salvini, l'homme fort du gouvernement, qui a envoyé une nouvelle pique à l'Union européenne durant une conférence de presse. 

 «Je m'engage à collecter et dépenser, avec l'espoir que n'arrivent pas des lettres de contestation de Bruxelles parce que nous dépensons trop», a dit le président de la Ligue (extrême-droite) qui entend activer auprès de Bruxelles une aide extraordinaire aux catastrophes revue à la hausse.

La protection civile italienne a qualifié cette vague de mauvais temps de «l'une des situations météorologiques les plus complexes de ces 60 dernières années».

Venise avait ainsi subi lundi dernier l'une des pires montées des eaux de son histoire récente avec des rafales de vents atteignant les 180 km/h.

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