Chine : 22 morts dans une explosion chimique

Les dégâts après l'explosion à Zhangjiako L'explosion du camion, qui acheminait des produits chimique, a entraîné une réaction en chaîne, mettant le feu aux véhicules environnants.[CCTV / AFP]

Une explosion d'un camion transportant des produits chimiques à Zhangjiako, une ville-hôte des JO d'hiver 2022 située dans le nord de la Chine, a tué mercredi 28 novembre au moins 22 personnes et blessé 22 autres, selon les autorités et des médias d'Etat.

50 véhicules - 38 poids lourds et 12 voitures - ont été détruits dans l'incident, qui s'est produite à 00h41 locale (17h41 en France mardi) devant l'usine du groupe Hebei Shenghua Chemical, selon la muncipalité de Zhangjiakou.

En effet, l'explosion du véhicule, qui acheminait des produits dangereux à la manufacture - la télévision d'Etat CCTV parle d'un «camion-citerne» -, a entraîné une réaction en chaîne, mettant le feu aux véhicules environnants, d'après l'agence de presse Chine nouvelle, qui cite la municipalité. Les blessés ont immédiatement été emmenés à l'hôpital.

Des images impressionnantes

«Peu après minuit, quand j'ai éteint mon téléphone pour aller au lit, j'ai entendu un énorme boum, suivi de plusieurs autres. Ça a tremblé et deux morceaux du plafond sont tombés. Quand j'ai regardé par la fenêtre, j'ai vu une énorme boule de feu qui se propageait», a raconté le responsable d'une usine voisine, qui loge dans un dortoir à proximité du site de l'explosion.

Carcasses de véhicules entièrement carbonisés, immeubles et arbres noircis par la suie, braises encore fumantes... Les images et vidéos diffusées par les médias chinois donnent l'impression que la déflagration a ravagé la zone. «Des travaux de recherche et de secours ainsi qu'une enquête sur les causes de l'accident sont en cours», ont indiqué les autorités.

Plusieurs précédents

Un incident inquiétant à un peu plus de trois ans des Jeux Olympiques d'hiver de Pékin en 2022, car la commune de Zhangjiakou, située à 200 km de la capitale chinoise, devrait accueillir les épreuves de ski de fond et de snowboard. L'usine où s'est produite l'explosion est éloignée de quelques dizaines de kilomètres seulement des lieux de compétition.

La Chine est tristement habituée à ces accidents industriels. En juillet, dans la province du Sichuan (sud-ouest), une explosion dans une usine chimique avait fait 19 morts et 12 blessés. En 2016, une déflagration dans la canalisation d'une centrale électrique avait tué au moins 21 personnes dans le centre du pays. L'année précédente, une énorme explosion dans un entrepôt de produits chimiques avait fait au moins 165 morts dans la ville portuaire de Tianjin (nord).

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