La tempête aux Philippines a fait 68 morts

Des habitants de la ville de Baao marchent les rues inondées après le passage de la tempête Usman, le 30 décembre 2018 [Simvale SAYAT / AFP] Au moins 17 personnes sont toujours portées disparues. [Simvale SAYAT / AFP]

Soixante-huit personnes ont péri dans la tempête qui a balayé le centre des Philippines la semaine dernière, selon un nouveau bilan annoncé lundi par les autorités, et qui pourrait encore s'aggraver.

Un total de 57 personnes ont été tuées dans la région montagneuse de Bicol, au sud-est de Manille, et 11 autres sur l'île de Samar. La plupart des décès sont intervenus par noyade ou lors de glissements de terrains. Le précédent bilan était de 22 morts.

«J'ai peur que (le bilan) n'augmente encore parce qu'il y a encore beaucoup de zones que nous n'avons pas atteintes», a déclaré Claudio Yucot, directeur de la protection civile dans la région de Bicol.

Inondations et glissements de terrain

Cette tempête appelée «Usman» a frappé les Philippines samedi. Elle n'était pas accompagnée de vents puissants comme c'est le cas lors des typhons. Mais elle a généré d'intenses précipitations qui ont entraîné des inondations et fragilisé les sols, d'où de nombreux glissements de terrain.

Nombre d'habitants n'avaient pas pris les précautions d'usage dans l'archipel habitué aux phénomènes climatiques extrêmes, et ce parce que la tempête n'était justement pas classifiée comme un typhon.

«Les gens ont été trop confiants parce qu'ils étaient en pleines vacances de Noël et qu'aucun avis d'alerte au typhon n'avait été émis», a déploré M. Yucot auprès de l'AFP.

Au moins 17 personnes sont actuellement portées disparues. Et plus de 40.000 autres ont été déplacées en raison de la tempête.

Environ 20 typhons ou tempêtes frappent chaque année les Philippines, tuant des centaines de personnes. Le typhon Haiyan, survenu en novembre 2013, reste le plus meurtrier de l'histoire des Philippines, laissant derrière lui plus de 7.350 morts ou disparus.

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