Voici la toute première image d’un trou noir

Un événement scientifique majeur. La toute première image d’un trou noir a été dévoilée en grande pompe ce mercredi 10 avril.

Le cliché a été partagé simultanément lors de six conférences de presse, à Bruxelles (Belgique), à Santiago (Chili), à Shanghai (Chine), à Tokyo (Japon), à Taipei (Taïwan) et à Washigton (Etats-Unis).

L'image montre une forme noire, entourée d'un disque rouge orangé. 

Réseau de huit télescopes

Si l’existence des trous noires était prouvée depuis bien longtemps, aucun scientifique n’avait pu en voir un réellement, jusqu'à ce jour. Et pour cause : les trous noirs sont invisibles. Ils sont en effet si massifs que ni la matière, ni la lumière ne peuvent s’en échapper.

Cet exploit a pu être réalisé grâce à une collaboration internationale, qui a démarré en avril 2017. Huit télescopes répartis en plusieurs endroits du globe ont été combinés, enregistrant simultanément des données. Ainsi associés, ils ont formé l’Event Horizon Telescope (EHT), un télescope virtuel géant, de la taille de la Terre, et capable donc d’observer un trou noir supermassif.

L’EHT s’est concentré sur l’observation deux trous noirs : Sagittarius A, situé à 26.000 années-lumière de la Terre et donc la masse est équivalente à 4 millions de fois celle du soleil, et le mastodonte MB87, situé à 50 millions d’années-lumière de la Terre et dont la masse est équivalente à 6 milliards de fois celle du soleil.

C'est ce dernier, MB87, qui a été ainsi photographiée et dévoilée au monde entier. 

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