Un Japonais devient le premier navigateur aveugle à avoir traversé le Pacifique

C'est la première fois qu'un non-voyant réalise une traversée de l'océan Pacifique. C'est la première fois qu'un non-voyant réalise une traversée de l'océan Pacifique.[CHARLY TRIBALLEAU / AFP]

Un navigateur japonais est devenu, samedi 20 avril, le premier aveugle à effectuer une traversée sans arrêt de l'océan Pacifique à bord d'un voilier, a rapporté la presse japonaise.

Mitsuhiro Iwamoto, 52 ans, est arrivé dans la matinée dans le port de Fukushima à bord de son voilier long de 12 mètres, environ deux mois après avoir quitté la Californie. 

L'homme qui vit à San Diego, sur la côte pacifique de la Californie, a quitté la ville américaine le 24 février, avec Doug Smith, un navigateur américain qui l'a aidé oralement en lui donnant des informations comme la direction des vents. 

C'était la deuxième tentative du navigateur japonais. Il y a six ans, son premier voyage avait été plutôt bref et s'était achevé après que son voilier a coulé suite à une collision avec une baleine.

«j'ai réalisé mon rêve»

«Je suis à la maison. Merci», a souligné le Japonais lors d'une fête organisée à son arrivée à Fukushima, mettant fin à un voyage d'environ 14.000 kilomètres. «Je n'ai pas abandonné et j'ai réalisé mon rêve», a-t-il ajouté, cité par l'agence de presse japonaise Kyodo News. 

C'est la première fois qu'un non-voyant réalise une traversée de l'océan Pacifique. Le Japonais, qui a perdu sa vue lorsqu'il avait 16 ans, a entrepris ce voyage pour rassembler des fonds pour des activités caritatives, y compris pour soutenir les efforts des médecins pour prévenir des maladies qui entraînent la cécité, a précisé son site Internet. 

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