Libra, Bitcoin, Ether, Ripple... les 10 cryptomonnaies à connaître

Le Bitcoin connaît un engouement sans précédent, mais il n'est pas la seule crypto monnaie en circulation. [ANTHONY WALLACE / AFP]

L'annonce du lancement de Libra par Facebook a relancé l'intérêt pour les cryptomonnaies. Le Bitcoin, l'Ethereum, le Litecoin... et la technologie sur laquelle ils reposent, la blockchain, semblent promis à un bel avenir.

Il existe des milliers de monnaies cryptées, certaines valant seulement quelques centimes d'euros. Le principal rival de Bitcoin est Ethereum, qui a connu début janvier une progression spectaculaire. Ripple, Bitcoin Cash, Cardano, Litecoin ou encore Dash sont d'autres acteurs majeurs du monde des cryptomonnaies. Petit tour d'horizon. 

Bitcoin

Le Bitcoin est la star des cryptomonnaies, la première à avoir attiré l'attention du grand public. Crée en 2008, elle a fêté ses dix ans en 2018. Son inventeur, Satoshi Nakamoto, reste mystérieux. On ne sait pas s'il s'agit d'une personne ou d'un groupe de personnes. Cette inconnue correspond à la philosophie qui sous-tend le Bitcoin, à savoir fournir une monnaie totalement décentralisée, sans contrôle des Etats, d'une entreprise ou d'une personne. 

Le Bitcoin, comme les autres cryptomonnaies, repose sur la technologie blockchain. Il s'agit d'une technologie de stockage et de transmission d'informations, fonctionnant sans organe central de contrôle. Lorsque deux utilisateurs échangent de la monnaie cryptée, ils sont les deux seuls à avoir accès à la transaction, ce qui représente un avantage certain en termes de sécurité.

Une blockchain peut être comparée à un livre de comptes, public et accessible en permanence, puisque l'intégralité des transactions effectuées depuis la toute première y sont listées. 

Le nombre de Bitcoin en circulation est limité. Au final, vers 2140, la création de Bitcoin sera stoppée, et on comptera alors 21 milions d'unités. 

Ethereum

Ethereum et sa monnaie, l'Ether, est l'une des cryptomonnaies les plus populaires, derrière Bitcoin.

L'entreprise Ethereum a été fondée en 2013 par un informaticien russo-canadien âgé à l'époque de 19 ans, Vitalik Buterin. Lancé le 30 juillet 2015, l'Ethereum, la plate-forme qui supporte l'Ether, a connu une forte augmentation de sa valeur depuis. 

La force de l'Ethereum, par ailleurs comparable au Bitcoin, repose sur sa blockchain, la technologie sur laquelle il est basé. Celle-ci peut servir de base à une multiplicité d'applications, contrairement à celle du Bitcoin destinée uniquement aux transactions.

Ethereum permet ainsi de réaliser des «smart contracts», ou contrats intelligents. Certains estiment que cela pourrait être encore plus révolutionnaire que l'intelligence artificielle, en modifiant et en améliorant radicalement la façon dont s'opèrent toutes les transactions.

La blockchain d'Ethereum pourrait ni plus ni moins remplacer les notaires, avocats ou autres en jouant le rôle de «tiers de confiance» lors d'une transaction, et en mettant en quelques secondes en place des contrats sans failles, de manière bien plus efficace qu'un humain.

Litecoin

Basé sur la technologie Bitcoin, le Litecoin est l'une des cryptomonnaies les plus connues. Crée en 2011 par Charles Lee, un ancien employé de Google, qui est parti du code source de Bitcoin (en open source), pour mettre au point son propre code, le Litecoin est une cryptomonnaie distribuée sous licence libre.

La blockchain sur lequel est basée le Litecoin a ainsi été amélioré par rapport à celui du Bitcoin. Cela a notamment permis d'accélérer le processus de vérification et donc d'augmenter la rapidité des transactions, supérieure actuellement à celle de ses concurrents. Et les frais de transaction sont bien plus faibles que ceux du Bitcoin. Le Litecoin est ainsi particulièrement destiné aux transactions quotidiennes.  

Comme le Bitcoin et la plupart des cryptomonnaies, le Litecoin sera produit dans un nombre limité. Le taux d'émission suit une série géométrique qui diminue de moitié tous les 840.000 blocs, et atteindra à terme 84 millions de Litecoins. 

LIBRA

Dernier-né de l'univers des cryptomonnaies, le Libra a été lancé en grande pompe le 18 juin par Facebook et son patron, Mark Zuckerberg. Il s'agit d'un «stablecoin», c'est-à-dire une cryptomonnaie adossée sur une réserve de monnaies et de valeurs stables, comme le dollar ou l'euro. Contrairement au Bitcoin, très volatile, elle ne devrait ainsi pas attirer les spéculateurs.

Le Libra est notamment destiné à transferer de l'argent avec un smartphone «aussi facilement et instantanément que quand vous envoyez un message», ou encore à acheter des viens et service sur des sites de commerce en ligne ou via des applications. Uber, eBay, Spotify ou encore Booking sont déja parties prenantes du projet.

«Au fil du temps, nous espérons ajouter d’autres services pour les gens et les entreprises, comme payer des factures en appuyant sur un bouton, régler un café en scannant un code, ou prendre les transports en commun sans avoir de liquide ou de titre de transport sur soi», a également expliqué Facebook.

Bitcoin Cash

Surnommé «le vrai Bitcoin» par ses adeptes, le Bitcoin Cash est né le 1er août 2017 d'un schisme («hard fork») avec le Bitcoin. S'il est basé sur la même blockchain, il est plus rapide et garantit des transactions moins onéreuse que le Bitcoin. Mais ce dernier devrait connaître prochainement des évolutions lui permettant de rattrapper son déficit. 

Monero

Crée en 2014, Monero (qui signifie «pièce» en esperanto) ne repose pas sur le code de Bitcoin mais sur la technologie cryptonote. Celle-ci est plus sûre, garantit l'anonymat à ses usagers (le montant des transactions est également impossible à voir de l'extérieur) et surtout est évolutive, ce qui garantit qu'elle pourra supporter l'augmentation prévue du volume de transactions dans les années à venir. 

L'algorythme qui gère le minage de Monero est également décrit comme supérieur à celui du Bitcoin par nombre d'utilisateurs, puisqu'il permet aux particuliers de miner sans problème. Monero repose ainsi largement sur la communauté qui le supporte. 

NEO

Certains qualifient NEO «d'Ethereum chinois». Fondé par Da Hongfei, NEO se place comme également IOTA, sur le secteur de la «smart economy» ou «économie intelligente». «Nous espérons que la plateforme pourra être utilisé dans différents scénarios comprenant une interface utilisateur («front end scenarios») , comme des portefeuilles d’actifs numériques, des forums, des systèmes de vote, de gestion de profil et des applications mobiles. la plate-forme dispose également d’une API ouverte qui peut être utilisée pour intégrer NEO à une autre architecture logiciel», a expliqué Da Hongfei.

Par rapport à l'Ethereum, NEO présente quelques atouts, en supportant notamment de multiples supports de programmation informatique, ce qui doit permettre a de nombreux nouveau développeurs de participer. Pour simplifier, il s'agit d'un système plus ouvert, qui doit permettre de stimuler l'innovation.

Ripple

Ripple a connu une forte croissance en 2017. Le Ripple a la spécificité d'avoir le soutien des banques : UBS, UniCredit ou encore Santander utilisent déja sa blockchain, qui permet de transférer des fonds sans frais. 

Rejeté par les «geeks» et les «cypherpunks», qui défendent les libertés individuelles et les monnaies cryptées comme solution pour sortir de l'ornière des institutions financières et des Etats, le Ripple semble promis à un bel avenir grâce au soutien des banques.

Cardano (ADA)

Fondées par l'ancien PDG d'Ethereum Charles Hoskinson, Cardano et sa cryptomonnaie ADA est une blockchain comparable à Ethereum. Sa blockchain, basée sur un algorithme mathématique baptisé Ourobros, est censé rendre les transactions hautement sécurisées, rapides et fiables. Elle permet aussi le développement de contrats intelligents. 

Dash

Dash fait également partie des cryptomonnaies à suivre. Ses frais de transaction très bas et la rapidité des ces transactions font de Dash une monnaie d'échange recherchée. «DASH est en train de devenir la crypto-monnaie de paiement tandis que Bitcoin s’affirme comme Gold 2.0 », a estimé le spécialiste du Bitcoin Max Keizer.

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