Le cacatoès Snowball, star de Youtube, maîtrise 14 pas de danse

Snowball a notamment réalisé un impressionnant «headbanging» de métalleux.[©SAEED KHAN / AFP]

Il a le rythme dans les plumes. Le célèbre cacatoès à huppe jaune Snowball, star de Youtube depuis une décennie pour s'être trémoussé sur les Backstreet Boys, a récidivé lundi dans un article scientifique qui décrit en détails pas moins de 14 de ses mouvements de danse.

Publiée dans la revue scientifique américaine Current Biology, l'étude,«montre pour la première fois qu'une autre espèce danse vraiment sur de la musique humaine, spontanément et sans entraînement, simplement sur la base de son propre développement et de ses interactions sociales avec les humains», a déclaré à l'Agence France-Presse un coauteur de l'étude, Aniruddh Patel, chercheur en psychologie aux universités Tufts et Harvard.

A l'époque, ce même chercheur avait publié une première étude sur Snowball, mais les mouvements de l'oiseau se limitaient à des mouvements de tête et à un lever de patte, des gestes généralement associés aux rituels de cour. Peu après, la propriétaire de Snowball, Irena Schulz, qui s'occupe de lui dans un sanctuaire pour oiseaux à Duncan, en Caroline du Sud, a remarqué que l'animal se montrait de plus en plus créatif dans ses mouvements.

Pour analyser ses pas de manière scientifique, Aniruddh Patel et ses collègues lui ont joué des tubes dans années 1980 comme «Another One Bites the Dust», de Queen, et «Girls Just Want to Have Fun», de Cyndi Lauper, trois fois chacun, pendant 23 minutes, et filmé le résultat.

Au total, pas moins de 14 mouvements différents ont été dénombrés grâce à une observation plan par plan de la séquence. Parmi eux, un impressionnant «headbanging» de métalleux -  un type de danse impliquant de violents mouvements de la tête en cadence avec la musique - ainsi que deux mouvements combinés.

«Il s'agit de mouvements complexes, dont la plupart ne font pas partie du comportement naturel des perroquets», a souligné Aniruddh Patel. «Je regrette de ne pas savoir danser comme Snowball...», a-t-elle conclu.

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