Somalie : au moins 26 morts et 56 blessés dans le siège de l'hôtel de Kismayo

Le bilan est monté à 26 morts et 56 blessés[Mohamed ABDIWAHAB / AFP]

Au moins vingt-six personnes ont été tuées et cinquante-six blessées dans l'attaque par les militants islamistes shebab d'un hôtel de la ville portuaire de Kismayo, dans le sud de la Somalie, un siège qui a pris fin samedi en début de matinée, a-t-on appris de source sécuritaire.

«Les forces de sécurité ont maintenant le contrôle (de l'hôtel), le dernier terroriste a été tué par les forces de sécurité. Il y a des corps de personnes mortes et blessées éparpillées dans l'hôtel et nous n'avons pas un bilan exact. Mais jusqu'à présent, nous avons confirmé que vingt-six personnes ont été tuées et cinquante-six blessées», a déclaré à l'AFP un responsable local de la sécurité, Abdiweli Mohamed. «Parmi les tués figurent des étrangers : trois Kényans, un Canadien, un Britannique, deux Américains et trois Tanzaniens. Il y a aussi deux citoyens chinois blessés». 

attaque à la voiture piégée

L'attaque a commencé vendredi en fin d'après-midi, quand un véhicule piégé a explosé à l'entrée du Medina, un hôtel très fréquenté du centre de Kismayo, selon des sources sécuritaires. Des hommes armés ont ensuite pénétré dans l'hôtel, où ils ont affronté les forces de sécurité présentes. Les shebab, qui ont revendiqué l'assaut, ont reproduit là un schéma qu'ils ont l'habitude d'utiliser dans la capitale Mogadiscio.

«Nous pensons que quatre hommes armés étaient impliqués dans l'attaque et le bilan pourrait s'aggraver», a précisé M. Mohamed. Selon des témoins, l'hôtel a été largement détruit par l'explosion et les éclats de balles. «Le bâtiment entier est en ruines, il y a des corps morts et des blessés qui ont été récupérés à l'intérieur, et les forces de sécurité ont bouclé toute la zone», a expliqué un témoin, Muna Abdirahman.

«Les assaillants portent des uniformes de la police somalienne et on emporte leurs corps morts à l'extérieur à ce moment même», a-t-il ajouté.

Hommes d'affaires et politiques parmi les victimes

Selon plusieurs sources locales, l'hôtel abritait surtout des hommes d'affaires et des hommes politiques qui étaient en ville pour la préparation de l'élection présidentielle dans la région semi-autonome du Jubaland, prévue fin août. Les shebab, qui ont à plusieurs reprises mené ce type d'opération à Mogadiscio, ont revendiqué dans un communiqué l'attaque contre les «officiels apostats de l'administration du Jubaland».

Chassés de la capitale en 2011, les shebab ont ensuite perdu l'essentiel de leurs bastions. Mais ils contrôlent toujours de vastes zones rurales d'où ils mènent des opérations de guérilla et des attentats-suicides, y compris dans la capitale, contre des objectifs gouvernementaux, sécuritaires ou civils.

Affiliés à Al-Qaïda, ils ont juré la perte du gouvernement somalien, soutenu par la communauté internationale et par les 20.000 hommes de la force de l'Union africaine en Somalie (Amisom).

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