Un chien maltraité assiste au procès de son bourreau pour la première fois

La loi costaricienne prévoit des peines allant de six mois à trois ans de prison pour de mauvais traitements.[©Ezequiel BECERRA / AFP]

Campeon, un gentil corniaud de 2 ans et 2 mois, a été maltraité alors qu'il était âgé d'à peine 6 mois. En tant que victime, il a assisté ce lundi à Atenas (Costa Rica), au procès de son ancienne maîtresse. Une première en Amérique latine.

Le président du tribunal a averti qu'il ne tolérerait pas de désordres. Et à part un léger jappement, Campeon (Champion) a été sage comme une image. La petite salle d'audience du tribunal d'Atenas était pleine à craquer entre une quinzaine de représentants de la presse, la partie civile, les procureurs, les témoins, l'accusée et son avocat et les habitants (surtout des femmes d'un certain âge) présents pour soutenir la victime.

L'audience a été suspendue lundi en milieu d'après-midi et reprendra vendredi matin, a annoncé le parquet. En novembre 2017, celui qui ne s'appelait pas encore Campeon, alors un chiot âgé de seulement 6 mois portant le nom de Tyson, était attaché avec une ficelle qui s'enfonçait profondément dans la chair de son cou.

Une loi récemment promulguée au Costa Rica

Souffrant de malnutrition, il était efflanqué et couvert de puces. La présidente de la Fondation d'Atenas d'aide aux animaux abandonnés, Dora Castro, a expliqué lundi au tribunal qu'elle avait été alertée par l'un des frères de la maîtresse du petit chien qui lui avait envoyé une vidéo montrant comment ce dernier était traité. Mme Castro l'avait alors récupéré et l'avait emmené chez un vétérinaire où il avait dû recevoir des soins pendant une vingtaine de jours.

Une fois le chiot sorti d'affaire et requinqué, sa bienfaitrice a porté plainte en janvier 2018, en vertu de la loi récemment promulguée au Costa Rica sanctionnant les mauvais traitements infligés aux animaux. Hébergé avec une quinzaine d'autres chiens, Campeon semble aujourd'hui tout à fait remis. L'oeil vif, il a exploré le tribunal et fait connaissance avec gentillesse et sans timidité avec la presse et ses admirateurs pendant une suspension d'audience.

Seule séquelle apparente : il ne supporte pas les colliers et doit désormais être tenu en laisse à l'aide d'un harnais, a expliqué Mme Castro. La loi costaricienne prévoit des peines allant de 6 mois à 3 ans de prison pour de mauvais traitements ayant provoqué la mort d'un animal, six mois à deux ans pour des actes de cruauté et 20 à 50 jours-amende pour les mauvais traitements moins graves. Le président du tribunal a fait état de précédents aux Etats-Unis et en Espagne de comparution en justice d'animaux victimes de mauvais traitements.

À suivre aussi

Animaux Des tags retrouvés sur le dos d'un rhinocéros au zoo de La Palmyre
Lapins : la nouvelle vidéo choc de L214
Animaux Elevage intensif de lapins : la nouvelle vidéo choc de L214
Un éléphant prend un bain de boue dans une réserve au pied du Mont Kenya, à environ 300 kilomètres au nord de la capitale Nairobi, le 21 mai 2015 [Tony KARUMBA / AFP/Archives]
Animaux Vers l'interdiction de la vente d'éléphants sauvages à des zoos

Ailleurs sur le web

Derniers articles