Affaire Epstein : quelles personnalités sont associées au scandale ?

Le Prince Andrew, Ghislaine Maxwell et Bill Clinton (de gauche à droite) ont chacun vu, à des degrés différents, apparaitre leur nom dans l’affaire.[AFP]

Si la mort de l’homme d’affaires Jeffrey Epstein en prison samedi matin à Manhattan a suscité une vague d'indignation aux Etats-Unis, notamment parmi les femmes l'accusant d'agressions sexuelles, qui ne le verront pas répondre de ses actes devant un tribunal, l’enquête se poursuit et devrait placer en son cœur plusieurs de ses puissants amis, dont les noms ont émergé dans les documents judiciaires et les médias.

Ghislaine Maxwell, le bras droit ?

Fille du défunt magnat britannique des médias Robert Maxwell, Ghislaine Maxwell, 57 ans, que Jeffrey Epstein considérait comme sa «meilleure amie» est désormais le suspect numéro 1, même si elle a démenti toute implication. Elle est accusée par certaines victimes présumées du financier d'avoir joué la rabatteuse, en recrutant activement de jeunes adolescentes. 

Ghislaine Maxwell aurait également participé aux abus. Virginia Giuffre, une des victimes présumées âgée aujourd’hui de 36 ans, a ainsi indiqué dans une action au civil intentée en 2015 contre cette dernière et Jeffrey Epstein qu’elle l'a retenue dans les années 2000 comme «esclave sexuelle».

George Mitchell et Bill Richardson, hommes politiques

Ex-émissaire spécial de Bill Clinton et figure des accords de paix en Irlande du Nord, puis émissaire spécial de Barack Obama pour le Moyen-Orient, George Mitchell, qui aura 86 ans le 20 août, a vu son aura entachée par des documents révélés vendredi.

Virginia Giuffre affirme en effet qu'elle aurait été forcée par le duo Epstein et Maxwell d'avoir des rapports sexuels avec lui, mais aussi avec Bill Richardson, ex-ambassadeur des Etats-Unis aux Nations unies sous Bill Clinton. Les deux ont catégoriquement balayé ces accusations.

Leslie Wexner, propriétaire de Victoria’s Secret

Leslie Wexner, patron milliardaire de l'entreprise L Brands - connue pour être la maison-mère de la marque de lingerie Victoria's Secret - est soupçonné par certains d'avoir été le principal soutien financier de Jeffrey Epstein. Il l’avait d’ailleurs recruté comme conseiller à la fin des années 1980. 

Selon le New York Times, Wexner faisait suffisamment confiance à Epstein pour lui donner une procuration générale au début des années 90, et lui céder sa maison de Manhattan sans qu'il y ait d'argent échangé. Un porte-parole de Leslie Wexner a assuré qu'il avait coupé les liens avec son ex-protégé il y a 10 ans.

Jean-Luc Brunel, homme d’affaires français

Autre homme d'affaires impliqué : le Français Jean-Luc Brunel, patron de l'agence de mannequins MC2. Virginia Giuffre affirme avoir été forcée d'avoir des relations sexuelles avec lui et que celui-ci aurait mis en relation Epstein avec des mineures.  

Deux membres du gouvernement français, Marlène Schiappa et Adrien Taquet, ont demandé lundi d'ouvrir un volet français dans l'affaire, Jeffrey Epstein ayant au moins une résidence à Paris.

Prince Andrew, fils de la reine Elizabeth II

Le nom du deuxième fils de la reine Elizabeth II, âgé de 59 ans, revient souvent comme ayant été un ami de Jeffrey Epstein. Virginia Giuffre accuse Ghislaine Maxwell de l'avoir forcée à avoir des relations sexuelles avec lui, tandis qu'une autre femme l'a accusé de comportement indécent. Le palais de Buckingham a démenti à plusieurs reprises tout comportement inapproprié.

Donald Trump et Bill Clinton

Personne n'a suggéré que l'actuel président américain ou l'ex-président Bill Clinton aient profité de jeunes filles recrutées pour Jeffrey Epstein. Mais leurs noms ont été cités pour avoir voyagé à bord de ses avions privés, et le financier a par ailleurs fréquenté le club de Floride de Donald Trump à Mar-a-Lago, en Floride.

Donald Trump n'a pour autant pas hésité à relayer samedi des théories du complot qui insinuaient un lien entre la mort de Jeffrey Epstein et Bill Clinton.

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