Etats-Unis : un homme qui clamait son innocence depuis 20 ans exécuté au Texas

L'homme de 48 ans avait été condamné en 2000 pour la mort d'une étudiante.[©HO / Texas Department of Criminal Justice / AFP]

C’est le douzième détenu mis à mort aux Etats-Unis depuis le début de l'année. Un homme reconnu coupable de viol et de meurtre par étranglement d'une étudiante de 19 ans, et qui proclamait son innocence depuis 20 ans, a été exécuté ce mercredi au Texas.

Le département des Affaires criminelles du Texas a confirmé la mort de Larry Swearingen à 18H47 (00H47 GMT) à la prison d'Etat de Huntsville. Ses avocats ont mis en avant que l'ADN retrouvée sous les ongles de la victime n'était pas celle de leur client.

une exécution suspendue à cinq reprises

La Cour suprême américaine a refusé une suspension de l'exécution mercredi soir. Celle-ci avait déjà été suspendue à cinq reprises. «Seigneur, pardonne-leur. Ils ne savent pas ce qu'ils font», a prononcé Larry Swearingen juste son exécution, selon des témoignages rapportés par les médias.

L'homme de 48 ans avait été condamné en 2000 pour la mort de Melissa Trotter, une étudiante avec laquelle il avait noué une relation intime, selon le Houston Chronicle. La jeune femme avait été vue avec lui le 8 décembre 1998, jour de sa disparition, et des prélèvements avaient permis de retrouver sa trace dans la voiture de Larry Swearingen.

L'épouse de ce dernier avait affirmé avoir retrouvé leur caravane sans dessus dessous le jour de la disparition de Melissa Trotter. Son corps avait finalement été découvert dans les bois par des chasseurs, plusieurs semaines plus tard. Un morceau de collant était noué autour de son cou.

Le reste du collant avait été saisi au domicile de M. Swearingen. Cette exécution est la quatrième au Texas depuis le début de l'année, selon le Centre d'information sur la peine de mort. Quatre autres états américains, tous situés dans le sud, ont procédé à des exécutions en 2019 : l'Alabama, la Géorgie, la Floride et le Tennessee.

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